Bandeira do rugby irlandês

Shoulder to Shoulder! A Irlanda é uma das nações mais tradicionais do rugby e vai para mais uma Copa do Mundo com a eterna esperança de que, finalmente, poderá chegar ineditamente à semifinais. Vivendo uma das suas melhores gerações de todos os tempos, os Homens de Verde sempre são promessa de multidões peregrinando aos estádios em clima festivo.

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Porém, de qual Irlanda estamos falando? Da República da Irlanda ou da Irlanda do Norte? Das duas! No rugby, ao contrário do futebol, as duas Irlandas jogam juntas, como uma única seleção.

Mas, como assim, duas Irlandas? Até o início do século XX, a Irlanda fazia parte do Reino Unido (chamado de Reino Unido da Grã Bretanha e Irlanda), estando sob domínio da monarquia inglesa. A Irlanda se diferia de Inglaterra, Escócia e Gales pela religião, sendo a maioria de sua população católica – e não protestante. Durante a Primeira Guerra Mundial, as regiões irlandesas de maioria católica se rebelaram e proclamaram independência, reconhecida oficialmente em 1922. Nascia, assim, a República da Irlanda. No entanto, a porção nordeste da ilha, de maioria protestante (mas também com grande população católica), se manteve unida à Grã Bretanha. A chamada Irlanda do Norte se tornou o palco de intermináveis conflitos religiosos e políticas, entre os que defendem a união com ingleses, escoceses e galeses e os que defendem a união com a República da Irlanda – e, por isso, a união promovida pela seleção de rugby é tão celebrada.

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Com a entrada da República da Irlanda para a União Europeia (e seu acordo de livre transito de pessoas de 1985, o chamado Tratado de Schengen) e o Acordo de Belfast (de 1998, entre irlandeses e britânicos) pacificaram a Irlanda do Norte, mas a saída do Reino Unido da União Europeia (o brexit) trouxe o debate sobre o futuro da ilha à pauta novamente.

A capital da República da Irlanda é Dublin e da Irlanda do Norte é Belfast.

 

Símbolo

Por representar toda a ilha, a bandeira utilizada no rugby pela Irlanda não é a bandeira da República da Irlanda e sim uma bandeira própria do rugby, que exibe a cor verde (a cor nacional) e os escudos das quatro regiões históricas da ilha: Leinster, Munster, Connacht e Ulster (que são representadas pelas quatro equipes profissionais  do rugby irlandês).

Bandeira da República da Irlanda
Bandeira da Irlanda do Norte usada no futebol

Assim como as demais nações das Ilhas Britânicas, a Irlanda não tem um apelido oficial no rugby. Seu símbolo é o símbolo da nação irlandesa, o trevo (shamrock, em inglês) que muitas vezes é usado para designar a seleção. Men in Green (Homens de Verde) também é outro termo usado para se referir à equipe.

 

Histórico

A Irlanda é uma das seleções mais antigas do mundo do rugby, criada na época que a ilha toda fazia parte do Reino Unido. O primeiro jogo oficial foi 1875 contra a Inglaterra e em 1883 os verdes estavam entre os fundadores do Home Nations Championship (transformado em 1910 em Five Nations e em 2000 em Six Nations), para depois, em 1886, fundarem o IRB (atual World Rugby, a federação internacional). A entidade máxima do rugby mundial foi fundada justamente em Dublin, na Irlanda, e tem sua sede lá até hoje.

Após ser campeã 3 vezes do Home Nations Championship durante o século XIX ainda, a Irlanda não teve uma história particularmente bem sucedida no Five Nations. Depois de 1899, o próximo título inteiro (excluindo os títulos divididos, que eram possíveis na época) foi em 1935. A Irlanda foi a principal força nos anos imediatamente seguintes à Segunda Guerra Mundial, vencendo o Five Nations em 1948, 1949 e 1951, com os verdes liderados pelo brilhante abertura Jack Kyle.

Mas o jejum veio e o irlandeses se tornaram constantes detentores da colher de pau (o último lugar) da competição (e até hoje a Irlanda é o país com mais colheres de pau na história, 29). A glória nos anos 60 foi uma inédita vitória sobre os Springboks em 1965, feito que não seria repetido até 2004. O próximo título viria somente em 1974, liderada pelo famoso segunda linha Willie John McBride, líder dos British and Irish Lions naquela década, e pelo habilidoso centro Mike Gibson. O título foi especial, símbolo de unidade, pois a Irlanda do Norte vivia naquele momento conflitos intermináveis e sangrentos entre católicos e protestantes. Os verdes ainda seriam campeões em 1982, capitaneados pelo asa John Fergus Slattery, e 1985, sob comando do hooker Ciaran Fitzgerald. No ano seguinte, no entanto, a Irlanda ficou com a colher de pau e foi à Copa do Mundo de 1987 com baixas expectativas, com o Trevo caindo nas quartas diante da Austrália.

O novo jejum de título no Five/Six Nations perduraria até 2009 (24 anos) e a Irlanda até hoje jamais passou das quartas de final do Mundial. Mas nesse período os verdes tiveram alguns bons momentos. Na Copa do Mundo de 1991, esteve muito próxima das semis, fazendo um dos mais famosos jogos de quartas de final da história, quando perdeu por 19 x 18 para a Austrália, em Dublin, após Gordon Hamilton fazer no finzinho da partida o try que daria a vitória aos irlandeses, mas com David Campese fazendo o try da vitória dos Wallabies no apagar das luzes.

Em 1995, a Irlanda eliminou Gales na fase de grupos, mas perdeu para a França nas quartas. Já em 1999 sequer chegaram às quartas, caindo diante da Argentina, em famosos 28 x 24, com try de Albanese para os Pumas aos 73′. Em 2003, no entanto, a Irlanda, liderada pelo hooker Keith Wood (primeiro jogador a ganhar o recém criado prêmio de melhor jogador do mundo) deu o troco sobre os Pumas, mas caíram nas quartas diante da França. Naquele time irlandês já despontavam craques como Ronan O’Gara e Brian O’Driscoll, que fariam história com a seleção verde.

O profissionalismo fez bem ao rugby irlandês, que investiu de maneira bem sucedida nas categorias de base e se beneficiou do crescimento de suas equipes profissionais, com Leinster, Munster e Ulster sendo campeões europeus e apresentando grandes jogadores, além de impulsionarem a popularidade do rugby na ilha.

A rivalidade com os argentinos seguiu e em 2007 a Irlanda teve nova decepção perdendo para a Argentina e França de novo e caindo na fase de grupos. Porém, a geração era muito boa e em 2009 chegou a seu auge, quebrando o jejum de títulos do Six Nations. Era o início da era de ouro do rugby irlandês, que voltaria a ser campeão europeu em 2014, 2015 e 2018, sob o comando do técnico Joe Schmidt e a liderança nesse período de homens como Paul O’Connell, Rory Best, Sean O’Brien e Jonny Sexton.

Todavia, o sucesso na Copa do Mundo de novo não aconteceu, com derrotas nas quartas de 2011 para Gales, no último Mundial de Brian O’Driscoll (para muitos o maior atleta da história do Trevo) e de 2015 para a Argentina.

O último grande tabu quebrado pelos irlandeses foi em 2016, ao vencerem pela primeira vez na história os All Blacks – feito repetido em 2018.

O Rugby por lá

O rugby na Irlanda, seja na República (de maioria católica), seja na Irlanda do Norte (de maioria anglicana), sempre esteve mais associado às elites (em geral, de maioria anglicana). Não por acaso, durante a época amadora, o maior campeão do Campeonato Irlandês Interprovincial (criado em 1947 envolvendo as seleções de Leinster, Munster, Ulster e Connacht, além dos Exiles, selecionado de irlandeses radicados na Inglaterra, Escócia e Gales) foi justamente Ulster (a equipe que representa a Irlanda do Norte). Além disso, o rugby em Dublin (capital de Leinster e da República da Irlanda) sempre foi forte entre a minoria anglicana, com o estádio do Leinster estando hoje baseado na Royal Dublin Society (como o nome diz, um clube ligado aos anglicanos, devotos da monarquia britânica). Em Dublin, clubes com origens estudantis, como Old Belvedere, St. Mary’s e o famoso Blackrock College (onde estudou Harry Donovan, um dos pioneiros do rugby no Brasil), sempre foram fortes.

Ulster, Leinster e Munster sempre tiveram grande equilíbrio de forças e certamente é em Munster que o rugby tem características diferentes. Na cidade de Limerick, segunda maior de Munster, terceira maior da República e importante porto do sul da Irlanda, o rugby se tornou o esporte mais importante da classe operária local, católica e com forte senso de identidade local. Munster foi ao longo das décadas considerado o coração do rugby irlandês e casa da torcida mais apaixonada – e barulhenta – da Irlanda. Clubes como Garryowen e Shannon, ambos de Limerick, e o Cork Constitution, de Cork, estão entre os mais famosos de Munster.

Quando o profissionalismo começou, em 1995, o domínio inicial do Ulster (campeão europeu de 1999, muito festejado por ser o primeiro título do país desde o Five Nations de 1985) foi substituído pela geração dourada do Munster, de O’Connell e O’Gara, campeões europeu em 2006 e 2008, quando a Liga Celta (Celtic League, atual PRO14) já havia sido formada. E o Munster foi substituído pelo Leinster, de O’Driscoll e Sexton, campeão europeu de 2009, 2011, 2012, 2018 e 2019 (tornando-se o maior campeão europeu).


A popularidade que o rugby atingiu na Irlanda nos anos 2000 tornou o esporte de fato nacional, acompanhado por todos os irlandeses, como a principal modalidade profissional do rugby. E o crescimento foi até sentido em Connacht, a menor das quatro regiões, que foi campeão do PRO14 ineditamente em 2016.

Pontos fortes

A Irlanda de 2019 é dono de um dos elencos mais poderosos do rugby mundial. O Trevo é forte em todas as posições, com atletas de classe mundial, e confiança obtida com grandes vitórias nos últimos anos.

Joe Schmidt tem na dupla de scrum-half e abertura, Connor Murray e Jonny Sexton (eleito melhor jogador do mundo em 2018), uma das melhores do planeta, munindo uma linha de altíssimo nível. Já o pack de forwards é dominante, com poderio no scrum e no breakdown como poucos times no mundo. Metódico, Schmidt é um dos segredos do time verde, capaz de armar equipes extremamente constantes e pragmáticas, disciplinadas com relação ao plano de jogo sempre sólido.

Pontos fracos

O time irlandês hoje conta com dois pontos de preocupação, que são os reservas para as camisas 9 e 10 e a ausência de Devin Toner na segunda linha, que pode enfraquecer o lateral. A Irlanda mostrou recentemente dificuldades em mudar seu jogo quando em desvantagem, expondo um perigoso declínio em 2019, após a apoteose em 2018. Porém, mas importante, é o tabu de nunca ter passado das quartas de final, algo que terá influência psicológica no Trevo ao longo do Mundial.

 

Olho neles!

Conor Murray e Jonny Sexton estão entre os maiores nomes de suas posições no mundo do rugby, ao passo que o ponta Jacob Stockdale é hoje um dos atletas mais letais de toda a Copa do Mundo. Garry Ringrose e Bundee Aki ainda formam uma sólida dupla de centros, ao passo que entre os avançados a experiência de Rory Best com a camisa 2 e os terceiras linhas CJ Stander e Peter O’Mahony estão entre os nomes mais confiáveis da atualidade.

 

Os 31 do Mundial

Avançados: Rory Best (Ulster), Sean Cronin (Leinster), Niall Scannell (Munster), Tadhg Furlong (Leinster), Cian Healy (Leinster), Dave Kilcoyne (Munster), Andrew Porter (Leinster), John Ryan (Munster), Tadhg Beirne (Munster), Iain Henderson (Ulster), Jean Kleyn (Munster), James Ryan (Leinster), Jack Conan (Leinster), Peter O’Mahony (Munster), Rhys Ruddock (Leinster), CJ Stander (Munster), Josh van der Flier (Leinster);

Linha: Luke McGrath (Leinster), Conor Murray (Munster), Joey Carbery (Munster), Jack Carty (Connacht), Jonny Sexton (Leinster), Bundee Aki (Connacht), Chris Farrell (Munster), Robbie Henshaw (Leinster), Garry Ringrose (Leinster), Andrew Conway (Munster), Keith Earls (Munster), Jacob Stockdale (Ulster), Rob Kearney (Leinster), Jordan Larmour (Leinster);

Foto: ©INPHO/Ryan Byrne/IRFU Divulgação
 PaísApelido/SímboloJogosPontos
Grupo A
IrlandaShamrock (Trevo)
EscóciaThistle (Cardo)
JapãoBrave Blossoms
RússiaMedvedi (Ursos)
SamoaManu Samoa
Grupo B
Nova ZelândiaAll Blacks
África do SulSpringboks
ItáliaGli Azzurri
NamíbiaWelwitschias
CanadáCanucks
Grupo C
InglaterraRed Rose (Rosa)
FrançaLes Bleus
ArgentinaLos Pumas
Estados UnidosEagles
Tonga'Ikale Tahi
Grupo D
AustráliaWallabies
GalesDragons (Dragões)
GeórgiaLelos
FijiFlying Fijians
UruguaiLos Teros
DiaHoraCidadeSeleção X SeleçãoGrupo/FaseÁrbitro CentralAssistente 1Assistente 2TMO
20/0907:45TóquioJAPÃOXRÚSSIAGrupo ANigel Owens (Gales)Nic Berry (Austrália)Matthew Carley (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
21/0901:45SapporoAUSTRÁLIAXFIJIGrupo DBen O'Keefe (Nova Zelândia)Luke Pearce (Inglaterra)Andrew Brace (Irlanda)Rowan Kitt (Inglaterra)
21/0904:15TóquioFRANÇAXARGENTINAGrupo CAngus Gardner (Austrália)Jaco Peyper (África do Sul)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Marius Jonker (África do Sul)
21/0906:45YokohamaNOVA ZELÂNDIAXÁFRICA DO SULGrupo BJérôme Garcès (França)Romain Poite (França)Karl Dickson (Inglaterra)Graham Hughes (Inglaterra)
22/0902:15OsakaITÁLIAXNAMÍBIAGrupo BNic Berry (Austrália)Nigel Owens (Gales)Federico Anselmi (Argentina)Marius Jonker (África do Sul)
22/0904:45YokohamaIRLANDAXESCÓCIAGrupo AWayne Barnes (Inglaterra)Pascal Gaüzère (França)Alexandre Ruiz (França)Graham Hughes (Inglaterra)
22/0907:15SapporoINGLATERRAXTONGAGrupo CPaul Williams (Nova Zelândia)Mathieu Raynal (França)Shuhei Kubo (Japão)Ben Skeen (Nova Zelândia)
23/0907:15Toyota (Nagoya)GALESXGEÓRGIAGrupo DLuke Pearce (Inglaterra)Ben O'Keefe (Nova Zelândia)Matthew Carley (Inglaterra)Rowan Kitt (Inglaterra)
24/0907:15Kumagaya (Saitama)RÚSSIAXSAMOAGrupo ARomain Poite (França)Jérôme Garcès (França)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Graham Hughes (Inglaterra)
25/0902:15KamaishiFIJIXURUGUAIGrupo DPascal Gaüzère (França)Angus Gardner (Austrália)Andrew Brace (Irlanda)Marius Jonker (África do Sul)
26/0904:45FukuokaITÁLIAXCANADÁGrupo BNigel Owens (Gales)Wayne Barnes (Inglaterra)Karl Dickson (Inglaterra)Rowan Kitt (Inglaterra)
26/0907:45KobeINGLATERRAXESTADOS UNIDOSGrupo CNic Berry (Austrália)Paul Williams (Nova Zelândia)Federico Anselmi (Argentina)Ben Skeen (Nova Zelândia)
28/0901:45OsakaARGENTINAXTONGAGrupo CJaco Peyper (África do Sul)Ben O'Keefe (Nova Zelândia)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Rowan Kitt (Inglaterra)
28/0904:15ShizuokaJAPÃOXIRLANDAGrupo AAngus Gardner (Austrália)Jérôme Garcès (França)Matthew Carley (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
28/0906:45Toyota (Nagoya)ÁFRICA DO SULXNAMÍBIAGrupo BMathieu Raynal (França)Nic Berry (Austrália)Andrew Brace (Irlanda)Graham Hughes (Inglaterra)
29/0902:15Kumagaya (Saitama)GEÓRGIAXURUGUAIGrupo DWayne Barnes (Inglaterra)Paul Williams (Nova Zelândia)Alexandre Ruiz (França)Marius Jonker (África do Sul)
29/0904:45TóquioAUSTRÁLIAXGALESGrupo DRomain Poite (França)Luke Pearce (Inglaterra)Karl Dickson (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
30/0907:15KobeESCÓCIAXSAMOAGrupo APascal Gaüzère (França)Nigel Owens (Gales)Federico Anselmi (Argentina)Graham Hughes (Inglaterra)
02/1004:45FukuokaFRANÇAXESTADOS UNIDOSGrupo CBen O'Keefe (Nova Zelândia)Wayne Barnes (Inglaterra)Shuhei Kubo (Japão)Rowan Kitt (Inglaterra)
02/1007:15OitaNOVA ZELÂNDIAXCANADÁGrupo BRomain Poite (França)Pascal Gaüzère (França)Alexandre Ruiz (França)Marius Jonker (África do Sul)
03/1002:15OsakaGEÓRGIAXFIJIGrupo DPaul Williams (Nova Zelândia)Jaco Peyper (África do Sul)Matthew Carley (Inglaterra)Graham Hughes (Inglaterra)
03/1007:15KobeIRLANDAXRÚSSIAGrupo AJérôme Garcès (França)Mathieu Raynal (França)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Ben Skeen (Nova Zelândia)
04/1006:45ShizuokaÁFRICA DO SULXITÁLIAGrupo BWayne Barnes (Inglaterra)Romain Poite (França)Alexandre Ruiz (França)Rowan Kitt (Inglaterra)
05/1002:15OitaAUSTRÁLIAXURUGUAIGrupo DMathieu Raynal (França)Jérôme Garcès (França)Karl Dickson (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
05/1005:00TóquioINGLATERRAXARGENTINAGrupo CNigel Owens (Gales)Angus Gardner (Austrália)Andrew Brace (Irlanda)Marius Jonker (África do Sul)
05/1007:30Toyota (Nagoya)JAPÃOXSAMOAGrupo AJaco Peyper (África do Sul)Ben O'Keefe (Nova Zelândia)Federico Anselmi (Argentina)Graham Hughes (Inglaterra)
06/1001:45TóquioNOVA ZELÂNDIAXNAMÍBIAGrupo BPascal Gaüzère (França)Luke Pearce (Inglaterra)Shuhei Kubo (Japão)Rowan Kitt (Inglaterra)
06/1004:45KumamotoFRANÇAXTONGAGrupo CNic Berry (Austrália)Paul Williams (Nova Zelândia)Matthew Carley (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
08/1007:15KobeÁFRICA DO SULXCANADÁGrupo BLuke Pearce (Inglaterra)Angus Gardner (Austrália)Andrew Brace (Irlanda)Rowan Kitt (Inglaterra)
09/1001:45Kumagaya (Saitama)ARGENTINAXESTADOS UNIDOSGrupo CPaul Williams (Nova Zelândia)Jaco Peyper (África do Sul)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Graham Hughes (Inglaterra)
09/1004:15ShizuokaESCÓCIAXRÚSSIAGrupo AMathieu Raynal (França)Wayne Barnes (Inglaterra)Federico Anselmi (Argentina)Marius Jonker (África do Sul)
09/1006:45OitaGALESXFIJIGrupo DJérôme Garcès (França)Romain Poite (França)Karl Dickson (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
11/1007:15ShizuokaAUSTRÁLIAXGEÓRGIAGrupo DPascal Gaüzère (França)Jérôme Garcès (França)Shuhei Kubo (Japão)Marius Jonker (África do Sul)
12/1001:45Toyota (Nagoya)NOVA ZELÂNDIAXITÁLIAGrupo BLuke Pearce (Inglaterra)Wayne Barnes (Inglaterra)Alexandre Ruiz (França)Graham Hughes (Inglaterra)
12/1005:15YokohamaINGLATERRAXFRANÇAGrupo CJaco Peyper (África do Sul)Nigel Owens (Gales)Andrew Brace (Irlanda)Ben Skeen (Nova Zelândia)
12/1007:45FukuokaIRLANDAXSAMOAGrupo ANic Berry (Austrália)Romain Poite (França)Brendon Pickerill (Nova Zelândia)Rowan Kitt (Inglaterra)
13/1000:15KamaishiNAMÍBIAXCANADÁGrupo BPaul Williams (Nova Zelândia)Pascal Gaüzère (França)Federico Anselmi (Argentina)Marius Jonker (África do Sul)
13/1002:45OsakaESTADOS UNIDOSXTONGAGrupo CNigel Owens (Gales)Jérôme Garcès (França)Shuhei Kubo (Japão)Graham Hughes (Inglaterra)
13/1005:15KumamotoGALESXURUGUAIGrupo DAngus Gardner (Austrália)Luke Pearce (Inglaterra)Karl Dickson (Inglaterra)Rowan Kitt (Inglaterra)
13/1007:45YokohamaJAPÃOXESCÓCIAGrupo ABen O'Keefe (Nova Zelândia)Mathieu Raynal (França)Matthew Carley (Inglaterra)Ben Skeen (Nova Zelândia)
19/1004:15Oita1º Grupo CX2º Grupo DQuartas de final
19/1007:15Tóquio1º Grupo BX2º Grupo AQuartas de final
20/1004:15Oita1º Grupo DX2º Grupo CQuartas de final
20/1007:15Tóquio1º Grupo AX2º Grupo BQuartas de final
26/1005:00YokohamaVencedor QF1XVencedor QF2Semifinal
27/1006:00YokohamaVencedor QF3XVencedor QF4Semifinal
01/1106:00TóquioPerdedor SF1XPerdedor SF23º lugar
02/1106:00YokohamaVencedor SF1XVencedor SF2FINAL
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