A notícia de um Six Nations Pan-Americano foi destaque no mundo inteiro na última semana. Mas, você sabia que um campeonato das Américas não é tão novo assim?

 
Em 1991, na onda do surgimento da Copa do Mundo de Rugby quatro anos antes, foi fundada a Associação Pan-Americana de Rugby, a PARA (reativada agora em 2015 para reger o novo torneio), com onze sócios-fundadores (Argentina, Bahamas, Bermudas, Brasil, Canadá, Chile, Estados Unidos, Jamaica, México, Trinidad e Tobago e Uruguai) e dois membros associados (Ilhas Virgens Britânicas e a União de Rugby do Caribe, responsável pelo rugby na região). A entidade organizou entre 1995 e 2003 o Torneio Pan-Americano de Rugby, que contou com cinco edições, todas disputadas em uma sede única (1995, na Argentina, 1996; no Canadá; 1998, na Argentina; 2001, no Canadá; e 2003, na Argentina). Argentina, Uruguai e Canadá participaram de todos os cinco torneios, enquanto os Estados Unidos só estiveram de fora do primeiro. Porém, mais nenhum país participou da competição, que teve os argentinos campeões invictos em todas as edições.
 
O torneio de 1998 foi válido também como parte das Eliminatórias para a Copa do Mundo de 1999. Em 2002, o IRB inovou e expandiu o conceito nas Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2003, criando um torneio a parte envolvendo Canadá, Estados Unidos, Uruguai e Chile, que se enfrentaram em turno e returno, com jogos em casa e fora de casa, de forma semelhante ao que está sendo proposta para o Six Nations Pan-Americano. O modelo, entretanto, se provou custoso e o IRB mudou drasticamente seu formato de disputa, separando as duas regiões para as Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2007, quando o único confronto prevista entre as duas zonas foi a decisão da segunda vaga do continente entre o melhor time da América do Sul, além da Argentina (o Uruguai), e o vice-campeão da América do Norte (Estados Unidos), modelo utilizado em todas as Eliminatórias seguintes.

 
Em 2009, o IRB (atual World Rugby) voltou a se interessar por um torneio que unisse as Américas e criou o Americas Rugby Championship, o Campeonato das Américas (ARC), sobre as cinzas do velho North America 4, torneio criado em 2006 para abrir terreno para a profissionalização do rugby na América do Norte (e que não teve sucesso nesse sentido). Contudo, a competição foi desenhada para colocar frente a frente seleções regionais dos principais países das Américas, o que não vingou, uma vez que apenas o Canadá teve interesse e foi capaz de criar suas seleções regionais. Em 2010, a competição passou a reunir apenas as seleções “A” (isto é, as segundas seleções, ou times “B”, em português) de Argentina, Canadá e Estados Unidos, modelo adotado até o ano passado. A partir de 2013, o vice-campeão sul-americano passou a ter vaga no torneio, com o Uruguai disputando-o nos dois últimos anos. O título de todas as edições ficou com os Jaguares da Argentina. Em 2015, o ARC não será jogado e seu futuro é incerto.
 

Abaixo, os resultados dos cinco Pan-Americanos realizados e das Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2003.
 
Pan-Americano de 1995 – em Buenos Aires, Argentina
1- Argentina, 2- Canadá, 3- Uruguai;
Resultados: ARG 44 X 3 URU / URU 9 X 28 CAN / ARG 29 X 26
 
Pan-Americano de 1996 – em Ontário (várias cidades), Canadá
1- Argentina, 2- Canadá, 3- Estados Unidos, 4- Uruguai;
Resultados: ARG 29 X 26 EUA / CAN 24 X 18 URU / ARG 54 X 20 URU / CAN 23 X 18 EUA / CAN 21 X 41 ARG / EUA 27 X 13 URU
 
Pan-Americano de 1998 – em Buenos Aires, Argentina
1- Argentina, 2- Canadá, 3- Estados Unidos, 4- Uruguai;
Resultados: ARG 52 X 24 EUA / CAN 38 X 15 URU / ARG 55 X 0 URU / CAN 31 X 14 EUA / ARG 54 X 28 CAN / EUA 21 X 16 URU
 
Pan-Americano de 2001 – em Ontário (várias cidades), Canadá
1- Argentina, 2- Canadá, 3- Estados Unidos, 4- Uruguai;
Resultados: ARG 32 X 27 URU / CAN 19 x 10 EUA / ARG 44 X 16 EUA / CAN 14 X 8 URU / EUA 31 X 28 URU / ARG 20 X 6 CAN
 
Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2003 – em 2002, todos contra todos, ida e volta
1- Canadá, 2- Estados Unidos, 3- Uruguai, 4- Chile
CAN 26 X 9 EUA / URU 34 X 23 CHL / EUA 13 X 36 CAN / CHL 10 X 6 URU / EUA 28 X 24 URU / CAN 27 X 6 CHL / URU 25 X 23 CAN / CHL 21 X 13 EUA / URU 10 X 9 EUA / CHL 11 X 29 CAN / EUA 35 X 22 CHL / CAN 51 X 16 URU
 
Pan-Americano de 2003 – em Buenos Aires, Argentina
1- Argentina, 2- Estados Unidos, 3- Canadá; 4- Uruguai;
Resultados: ARG 42 X 8 EUA / CAN 21 X 11 URU / CAN 20 X 35 EUA / ARG 57 X 0 URU / ARG 62 X 22 CAN / EUA 31 X 17 URU
 

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Foto: Argentina x Canadá, 2009. Argentina2023.blogspot.com