Seguindo os passos da Copa do Mundo de Rugby (Union), a Copa do Mundo de Rugby League passará a ser realizada de quatro em quatro anos, com a última edição tendo acontecido em 2013 e a próxima sendo realizada em 2017. A Federação Internacional de Rugby League (RLIF) já anunciou o formato das Eliminatórias, que começarão em 2015. Sete seleções já estão asseguradas no torneio, que acontece na Austrália e Nova Zelândia e contará com 14 participantes. Além dos países-sede, Inglaterra, França, Escócia, Fiji e Samoa já estão têm vaga assegurada no torneio. As demais 7 vagas serão distribuídas da seguinte maneira:

 

– Europa: 3 vagas;

– Ásia/Pacífico: 2 vagas;

- Continua depois da publicidade -

– África/Oriente Médio: 1 vaga;

– Américas: 1 vaga.

 

Tanto as eliminatórias da Europa como da África/Oriente Média tiveram seus participantes e datas conhecidos nesta semana. Na África/Oriente Médio, haverá somente dois concorrentes, África do Sul e Líbano, que se enfrentarão em jogo único em Dubai no dia 30 de outubro deste ano. Já na Europa, 10 seleções brigarão pelas três vagas, sendo que Gales e Irlanda já estão garantidos na fase final das Eliminatórias, o chamado Europeu A. Enquanto isso, as demais equipes foram divididas por níveis. No Europeu B, quatro seleções – Itália, Rússia, Sérvia e Ucrânia, mais desenvolvidas – jogam por três lugares no Europeu A, enquanto no Europeu C outras três seleções – Grécia, Malta e a vencedora da preliminar entre Espanha e Letônia, consideradas menos desenvolvidas – jogam por apenas uma vaga no Europeu A.  O torneio Europeu B já teve início no ano passado com os jogos de ida sendo disputados. Com o torneio sendo agora oficializado como válido pelas Eliminatórias, os jogos de 2014 serão computados e somados aos resultados dos jogos de volta de 2015.

Na zona Ásia/Pacífico, as datas e os participantes ainda não são conhecidos, mas deverão competir pelas duas vagas Papua Nova Guiné, Tonga, Ilhas Cook e Japão. Nas Américas, a única vaga em disputa deverá ser disputada por Estados Unidos, Canadá e Jamaica, mas o formato e as datas também não são conhecidos.

 

África/Oriente Médio

30/10/2015 – África do Sul x Líbano, em Dubai (Emirados Árabes Unidos)

Vencedor se classifica à Copa do Mundo

 

Preliminar Europeu C

Dia 09/05/2015 – Letônia x Espanha, em Riga (jogo único)

 

Europeu C

26/09/2015 – Espanha ou Letônia x Malta, a definir

10/10/2015 – Malta x Grécia, em Marsa

17/10/2015 – Grécia x Espanha x Letônia, em Atenas

Campeão avança ao Europeu A

 

Europeu B

17/05/2014 – Sérvia 40 x 14 Ucrânia, em Nis

24/05/2014 – Rússia 24 x 18 Ucrânia, em Vereya

21/06/2014 – Rússia 20 x 6 Sérvia, em Narofominsk

05/07/2014 – Itália 54 x 12 Ucrânia, em Gemona di Friuli

26/07/2014 – Itália 22 x 18 Rússia, em em Gemona di Friuli

10/09/2014 – Sérvia 45 x 6 Itália, em Belgrado

Classificação: 1- Sérvia, 4 pontos / 2 – Rússia, 4 pontos / 3 – Itália, 4 pontos / 4 – Ucrânia, 0 pontos.

 

16/05/2015 – Sérvia x Rússia, em Belgrado

20/06/2015 – Itália x Sérvia, em em Gemona di Friuli

27/06/2015 – Ucrânia x Rússia, a definir

18/07/2015 – Ucrânia x Itália, em Kiev

12/09/2015 – Rússia x Itália, em Moscou

12/09/2015 – Ucrânia x Sérvia, em Uzhgorod

3 primeiros colocados avançam ao Europeu A

 

Europeu A

2 grupos de 3 seleções.

Gales, Irlanda, 3 primeiros do Europeu B e campeão do Europeu C.

Os campeões dos dois grupos se classificam à Copa do Mundo e os vices se enfrentam em repescagem valendo a terceira vaga europeia na Copa do Mundo.

05/11/2016 – Vice do Grupo A x Vice do Grupo B – Final