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ARTIGO COM VÍDEO – Está tudo pronto para a largada da mais rica e forte competição de Rugby League (o rugby de 13 jogadores) do mundo: a NRL.

A liga australiana conta com 16 times, sendo 15 da Austrália e 1 da Nova Zelândia, reunindo os maiores clássicos da modalidade. O pontapé inicial será dado na quinta-feira, dia 8 de março. Mas, o que é preciso saber sobre a NRL?

  • A NRL tem 16 times, que disputam 24 partidas na temporada regular:
    • Cada equipe faz 1 jogo contra todos os demais da liga e enfrenta pela segunda vez apenas 9 oponentes;
    • Cada equipe tem ainda 1 fim de semana livre, totalizando 25 fins de semana com jogos;
    • A temporada regular se encerrará no dia
  • Os 8 primeiros colocados avançarão ao mata-mata, com os confrontos sendo em jogos únicos sempre:
    • Nos jogos Qualificatórios, o 1º colocado receberá o 4º colocado e o 2º colocado receberá o 3º. Os vencedores desses duelos irão para as Semifinais e os perdedores terão uma segunda chance na Repescagem;
    • Nos jogos Eliminatórios, o 5º colocado receberá o 8º colocado e o 6º colocado receberá o 7º colocado. Os vencedores se classificarão à Repescagem e os perdedores serão eliminados;
    • Os vencedores das Repescagens (jogadas na casa dos times de melhor campanha na 1ª fase) irão às Semifinais;
    • As Semifinais serão jogadas na casa dos times vencedores dos Qualificatórios e os vencedores irão à Grande Final, que será disputa em Sydney no dia 30 de setembro;
  • O primeiro colocado da temporada regular ganha um troféu, o JJ Giltnan Shield, a chamada Minor Premiership, segundo título mais importante do League australiano;
  • Não há rebaixamento na NRL.

 

Quais são os times?

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Mais de metade (9) dos clubes da NRL se localizam na região metropolitana de Sydney, capital do estado de Nova Gales do Sul (New South Wales) onde a liga nasceu (sendo que um dos clubes se divide entre Sydney e Wollongong, cidade próxima). Há outros 3 clubes no estado de Queensland (em Brisbane, Gold Coast e Townsville), mais um no interior de Nova Gales do Sul (em Newcastle), um na capital federal (Canberra) e um em Melbourne, a segunda maior cidade australiana (intrusa no Rugby League, já que a cidade é fanática por AFL, o futebol australiano), além do time neozelandês (baseado na maior cidade do país, Auckland).

  • Melbourne Storm (Melbourne)
  • Canberra Raiders (Canberra)
  • Sydney Roosters (Sydney)
  • South Sydney Rabbitohs (Sydney)
  • Manly Sea Eagles (Sydney)
  • Cronulla Sharks (Sydney)
  • Canterbury Bulldogs (Sydney)
  • Wests Tigers (Sydney)
  • Parramatta Eels (Sydney)
  • Penrith Panthers (Sydney)
  • St. George Illawarra Dragons (Sydney e Wollongong)
  • Newcastle Knights (Newcastle)
  • Brisbane Broncos (Brisbane)
  • Gold Coast Titans (Gold Coast)
  • North Queensland Cowboys (Townsville)
  • New Zealand Warriors (Auckland, Nova Zelândia)

1ª rodada:

Dia 08/03 – Dragons x Broncos

Dia 09/03 – Knights x Sea Eagles

Dia 09/03 – Cowboys x Sharks

Dia 10/03 – Wests Tigers x Roosters

Dia 10/03 – Rabbitohs x Warriors

Dia 10/03 – Bulldogs x Storm

Dia 11/03 – Panthers x Eels

Dia 11/03 – Titans x Raiders

 

Destaques:

  • O Melbourne Storm é o atual campeão, equipe mais rica e o time a ser batido em 2018. Por ser o único de Melbourne, registra o segundo maior número de torcedor, atrás apenas de outro gigante, o Brisbane Broncos, também um dos favoritos;
  • Craques: a NRL 2018 conta com 6 atletas que já foram tiveram o prêmio de melhor do mundo: Billy Slater e Cameron Smith (do Melbourne Storm), Benji Marshall (do Wests Tigers), Johnathan Thurston (do North Queensland Cowboys), Greg Inglis (do South Sydney Rabbitohs) e Shaun Johnson (do New Zealand Warriors);
  • Os últimos 5 anos tiveram 5 campeões diferentes. Sydney Roosters, South Sydney Rabbitohs, North Queensland Cowboys e Cronulla Sharks foram campeões antes do Storm. Cowboys e Sharks nunca haviam sido campeões anteriormente;
  • Somente 2 times jamais foram campeões: Gold Coast Titans (o mais jovem da liga, criado em 2007) e New Zealand Warriors;
  • O Rabbitohs é o maior campeão da história do League australiano, mas ficou 43 anos sem ganhar a liga quando quebrou o jejum em 2014;
  • Os maiores rivais do Rabbitohs são historicamente St. George Illawarra Dragons e Sydney Roosters. Os Roosters são famosos por serem o único time que jogou na elite em todos os anos, desde 1908;
  • Duas equipes são resultados de fusões: o Wests Tigers é a junção de Western Suburbs Magpies e Balmain Tigers, enquanto o St. George Illawarra Dragons é a junção de St. George Dragons e Illawarra Steelers.



 

O que é o Rugby League?

O Rugby League é uma modalidade do rugby que nasceu em 1895 no Norte da Inglaterra. Na época, o rugby (o Rugby Union) proibia o profissionalismo no mundo todo, mas um grupo de clubes ingleses se opôs à proibição de pagamentos a jogadores e romperam com a federação inglesa, formando uma liga independente. A fim de mudar a dinâmica do jogo e torná-lo mais aberto, a liga passou a promover mudanças nas suas regras, criando uma modalidade distinta, jogada com regras diferentes e organizada por entidades distintas do Union. O League, no entanto, se difundiu fortemente apenas no Norte da Inglaterra e na Austrália, onde é mais popular que o Union. O esporte ganhou popularidade ainda na Papua Nova Guiné (país da Oceania onde é o League e não o Union que reina) e, em menor dimensão, na Nova Zelândia e em algumas partes da França, onde segue bem abaixo do Union.

Quais as principais diferenças do League para o Union?

  • O League é jogado por 2 times de 13 jogadores cada, com 4 reservas, sendo que um atleta que foi substituído poderá retornar a campo;
  • No League, o try vale 4 pontos, a conversão 2, o penal 2 e o drop goal (chamado também de field goal) 1 ponto;
  • Não é usado sistema de pontos bônus nas tabelas de classificação. A vitória vale 2 pontos, o empate 1 e a derrota 0;
  • Não existem rucks. Quando um atleta sofre o tackle, é seguro e vai ao chão o jogo é parado. O atleta com a bola é liberado, rola a bola com os pés para trás e o jogo é reiniciado. É o chamado “play the ball”;
  • Cada equipe tem direito a realizar 5 vezes o play the ball e, na sexta vez que um atleta é derruba, a posse da bola troca de equipe. É a chamada “Regra dos 6 tackles”. Com isso, é comum após o 5º tackle a equipe com a posse da bola chutá-la;
  • Se a equipe defensora tocar na bola entre um play the ball e outro a contagem de tackles é zerada. Quando uma equipe com a posse de bola comete um erro de manuseio e a bola troca de posse o primeiro tackle é considerado “tackle zero” e a contagem se inicia apenas após ele;
  • Não há lineouts. A reposição da bola que saiu pela lateral é feita a partir de um scrum. Penais chutados para a lateral são cobrados com free kick;
  • Na prática, os scrums não possuem disputas, pois a equipe que introduz a bola na formação pode introduzi-la diretamente no pé de sua segunda linha. Porém, a equipe sem a bola pode tentar empurrar a formação para roubar a bola (o que é raro de acontecer);
  • Não existe o mark. Com isso, chutes no campo ofensivo são frequentes;
  • Um chute dado atrás da linha de 40 metros do campo de defesa que saia pela lateral após a linha de 20 metros do campo ofensivo é chamado de “40/20” e premia a equipe chutadora com a manutenção da posse da bola e com a contagem de tackles zerada;
  • A numeração dos atletas no League muda. Os números mais altos são para os forwards e os números menos são para a linha. O fullback é o camisa 1 e o pilar o 13, por exemplo;

 

Lista de campeões da NRL (desde 1998)

3 títulos – Melbourne Storm¹ e Brisbane Broncos

2 títulos – Manly Sea Eagles

1 título – Canterbury Buldogs, Cronulla Sharks, Penrith Panthers, Newcastle Knights, North Queensland Cowboys, St. George Illawarra Dragons, South Sydney Rabbitohs, Sydney Rabbitohs e Wests Tigers

 

Lista de campeões australianos (desde 1908)

21 títulos – South Sydney Rabbitohs

16 títulos – St. George Illawarra Dragons²

13 títulos – Sydney Roosters

12 títulos – Wests Tigers³

8 títulos – Canterbury Bulldogs e Manly Sea Eagles

6 títulos – Brisbane Broncos

4 títulos – Parramatta Eels

3 títulos – Melbourne Storm¹, Canberra Raiders e Newtown Jets

2 títulos – Penrith Panthers, Newcastle Knights e North Sydney Bears

1 título – Cronulla Sharks e North Queensland Cowboys

 

¹ Teve outros 2 títulos cassados

² Incluindo St. George Dragons

³ Incluindo Balmain Togers e Western Suburbs Magpies

Itálico – não joga mais a NRL