Rugby nos Jogos Olímpicos: uma história do começo do século passado

Hoje no mundo inteiro se comemora o Olympic Day, o Dia Olímpico, na data de fundação do Comitê Olímpico Internacional, nascido em 23 de junho de 1894.

 

A inclusão da modalidade seven-a-side do rugby union nos Jogos Olímpicos de 2016 foi comemorada em todo o mundo. Mas, esta não será a primeira vez que nosso esporte fará parte da família olímpica. O rugby foi um esporte olímpico até 1924, tendo sido parte de quatro edições dos Jogos Olímpicos: 1900, 1908, 1920 e 1924. Em todas elas, a modalidade disputada foi o tradicional rugby de 15 jogadores.

 

Em 1925, com a saída do Barão Pierre de Coubertin, ex-árbitro e grande entusiasta do rugby na França, da presidência do Comitê Olímpico Internacional o rugby perdeu seu principal apoiador, e não foi aceito como esporte olímpico nos jogos de 1928. O pequeno número de nações praticando o rugby em alto nível e as invasões de campo durante o torneio de 1924 foram alguns dos principais motivos para tal exclusão. A própria falta de interesse de boa parte das grandes potências de participar do torneio olímpico de rugby colaborou para a decisão. Basta dizer que a única nação de língua inglesa que disputou o rugby olímpico após a 1ª Guerra Mundial foram os Estados Unidos. Depois de 1924, houve apenas a disputa de um torneio de demonstração durante os jogos de 1936, em Berlim, a última Olimpíada antes da 2ª Guerra Mundial.

 

Desde então, a entrada do rugby para os Jogos Olímpicos nunca teve total adesão das principais nações do esporte, sempre receosas de dar uma exposição muito grande ao rugby que o levasse ao profissionalismo, proibido pela International Rugby Board – atual World Rugby – até 1995. Para os Jogos Olímpicos 1960, em Roma, na Itália, 1980, em Moscou, na então União Soviética, e 1988, em Seul, Coreia do Sul, houve tentativas da volta do rugby, mas todas fracassadas. Somente a partir de 1994 que as negociações passaram a andar e em 2009 o tão aguardado anúncio oficial da volta do rugby aos Jogos Olímpicos, no seu formato de sevens, foi feito.

 

Em comemoração ao Dia Olímpico, saiba mais sobre esta história de quatro Jogos Olímpicos de nosso esporte:

 

1900, Paris, França.

Países participantes: 3

Ouro: França

Prata: Grã-Bretanha (representada pelo clube Moseley) e Alemanha

Stade Colombes, em Paris, palco dos jogos de 1900 e de 1924

 

1908, Londres, Grã-Bretanha

Países participantes: 2

Ouro: Australásia (Austrália + Nova Zelândia, representada apenas pela seleção australiana)

Prata: Grã-Bretanha (representada pela seleção da Cornuália)

Seleção da Grã-Bretanha (Cornuália) de 1908, à esquerda; Seleção da Australásia (Austrália) de 1908, à direita. Fonte: www.telegraph.co.uk

 

1920, Antuérpia, Bélgica

Países participantes: 2

Ouro: Estados Unidos

Prata: França

Seleção dos Estados Unidos de 1920. Fonte:  www.therugbyforum.com / Jogo França x Estados Unidos, em 1920. Fonte: rugby-pioneers.blogs.com

 

1924, Paris, França

Países participantes: 3

Ouro: Estados Unidos

Prata: França

Bronze: Romênia

Clique aqui para assistir ao vídeo histórico da final

Seleção dos Estados Unidos, de 1924, à esquerda. / Jogo França x Romênia, em 1924, à direita. Fonte: www.therugbyforum.com

 

1936, Berlim, Alemanha

Torneio de demonstração

Países participantes: Alemanha, França, Itália e Romênia

Final: França 19 x 14 Alemanha

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