Sábado tem Austrália contra Nova Zelândia! Mas é no League…

Australianos e neozelandeses precisam sempre se enfrentar, em qualquer esporte. Nesse sábado, outro embate entre os dois países será visto na bola oval, mas em uma um pouco diferente, o Rugby League, o rugby de 13 jogadores, modalidade favorita dos australianos.

 

E justamente por isso, a situação da partida entre Kangaroos e Kiwis, como são chamadas as duas seleções, se inverte com relação ao favoritismo dos All Blacks sobre os Wallabies no Union. No League, o favoritismo é sempre todos dos Kangaroos australianos. Mas, no últimos tempos, o favoritismo não é mais absoluto e os Kiwis neozelandeses vem incomodando demais, tendo vencido os australianos em dois dos  últimos três jogos entre os dois times, com os Kiwis conquistando o título do Four Nations de 2014 (segunda mais importante competição de seleções do League, que envolve os dois países, a Inglaterra e um convidado a cada dois anos) e o ANZAC Test de 2015 (duelo anual entre Kiwis e Kangaroos, em jogo único durante a temporada da NRL, a poderosa liga australiana). Somente em 2016 que os Kangaroos recuperaram a forma e reconquistaram o ANZAC Test, no único confronto entre as duas forças neste ano.

 

A partida desse sábado, dia 15, será na cidade de Perth, no extremo oeste da Austrália, que pela primeira vez em sua história receberá uma partida entre Kangaroos e Kiwis, com o Perth Oval (ou nib Stadium, a casa do Force do Super Rugby) preparado para receber uma modalidade menos difundida na cidade, que, apesar de ser a quarta maior da Austrália, não possui nenhuma equipe na NRL (já que na cidade quem reina é o futebol australiano).

 

O jogo é apenas amistoso, o última na preparação de Kangaroos e Kiwis antes da estreia dos dois países no Four Nations deste ano, que será realizado na Inglaterra, de 28 de outubro a 20 de novembro. A Nova Zelândia, campeã pela primeira vez do Four Nations em 2014 e, portanto, a atual detentora do título, irá à Perth com técnico novo, David Kidwell, após Stephen Kearney deixar o comando do time para assumir o New Zealand Warriors, o desesperado time neozelandês que disputa há anos sem sucesso a NRL. A Austrália, por sua vez, segue contando com  ídolo Mal Meninga como treinador. Os dois times estarão reforçados de grandes nomes do rugby league mundial, com os australianos afirmando que os neozelandeses talvez tenham hoje o melhor pack de sua história, liderado pelo vice campeão da NRL Jesse Bromwich, do Storm. Os Kangaroos também terão mais uma vez a liderança de Cameron Smith, capitão do Storm, e conta com lendas como Cooper Cronk, Greg Inglis e Johnathan Thurston. A ausência é o capitão campeão da NRL com os Sharks, Paul Gallen, aposentado. Mas, James Maloney, para muitos o cérebro por trás do título dos Sharks, estará no time.

 

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05h50 – Austrália x Nova Zelândia, em Perth
*Horário de Brasília

 

Austrália: Cameron Smith (c) (Melbourne Storm), Darius Boyd (Brisbane Broncos), Shannon Boyd (Canberra Raiders), Boyd Cordner (Sydney Roosters), Cooper Cronk (Melbourne Storm), Josh Dugan (St George Illawarra Dragons), Blake Ferguson (Sydney Roosters), Jake Friend (Sydney Roosters), Tyson Frizell (St George Illawarra Dragons), Matt Gillett (Brisbane Broncos), Valentine Holmes (Cronulla-Sutherland Sharks), Greg Inglis (South Sydney Rabbitohs), David Klemmer (Canterbury-Bankstown Bulldogs), James Maloney (Cronulla-Sutherland Sharks), Josh Mansour (Penrith Panthers), Trent Merrin (Penrith Panthers), Michael Morgan (North Queensland Cowboys), Matt Moylan (Penrith Panthers), Justin O’Neill (North Queensland Cowboys), Matt Scott (North Queensland Cowboys), Sam Thaiday (Brisbane Broncos), Johnathan Thurston (North Queensland Cowboys), Aaron Woods (Wests Tigers), Jake Trbojevic (Manly-Warringah Sea Eagles)

 

Nova Zelândia: 1 Jordan Kahu (Brisbane Broncos), 2 Jason Nightingale (St George Illawarra Dragons), 3 Solomone Kata (New Zealand Warriors), 4 Shaun Kenny-Dowall (Sydney Roosters), 5 Jordan Rapana (Canberra Raiders), 6 Thomas Leuluai (New Zealand Warriors), 7 Shaun Johnson (New Zealand Warriors), 8 Jesse Bromwich (c) (Melbourne Storm), 9 Isaac Luke (New Zealand Warriors), 10 Jared Waerea-Hargreaves (Sydney Roosters), 11 Kevin Proctor (Melbourne Storm), 12 Tohu Harris (Melbourne Storm), 13 Jason Taumalolo (North Queensland Cowboys);

Interchanges: 14 Lewis Brown (Manly-Warringah Sea Eagles), 15 Martin Taupau (Manly-Warringah Sea Eagles), 16 Manu Ma’u (Parramatta Eels), 17 Adam Blair (Brisbane Broncos);

 

Histórico: 147 jogos, 109 vitórias da Austrália, 35 vitórias da Nova Zelândia e 3 empates. Último jogo: Austrália 16 x 00 Nova Zelândia, em 2016 (ANZAC Test)

 

 

Foto: NRL.com

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