A partir do dia 27 de julho, a seleção de Tonga disputará a Copa das Nações do Pacífico, principal preparação da equipe para a Copa do Mundo de 2019. O treinador Toutai Kefu anunciou um grupo de 31 atletas e como serão convocados justamente 31 para a Copa do Mundo a expectativa é de que haja poucas mudanças para o elenco do Mundial.

As principais ausências foram Sione Kalamafoni e Telusa Veainu, ídolos do Leicester Tigers, e o pilarzão Loni Uhila, do Clermont, que poderão ainda aparecer na lista que irá ao Japão. Kefu chamou quatro atletas debutantes: Sam Lousi, Toma Taufa, Otumaka Mausia e James Faiva.

O pack de forwards dos ‘Ikale Tahi (como é chamada Tonga) é recheado de atletas que atuam no Top 14, PRO14, Premiership e Super Rugby. Há ainda jogadores do GRR (Global Rapid Rugby, a futura liga profissional da Ásia-Pacífico que largará em 2020, mas que já contou com amistosos).

Nasi Manué o grande destaque retornando ao time após longa ausência. O atleta se ausentou do rugby para tratar um câncer e retornou jogando bem pelo Benetton Treviso no PRO14.

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Avançados: Paea Fa’anunu (Castres, França), Siegfried Fisi’ihoi (Stade Francais, França), Toma Taufa (Bayonne, França), Paul Ngauamo (Agen, França), Elvis Taione (Exeter Chiefs, Inglaterra), Sefo Sakalia (Asia Pacific Dragons, Singapura/GRR), Ma’afu Fia (Ospreys, Gales), Siua Halanukonuka (Glasgow Warriors, Escócia), Ben Tameifuna (Racing, França), Leva Fifita (Grenoble, França/2ª divisão), Onehunga Havili (Exeter Chiefs, Inglaterra), Sam Lousi (Hurricanes, Nova Zelândia/Super Rugby), Steve Mafi (Castres, França), Zane Kapeli (Bay of Plenty, Nova Zelândia/Mitre10 Cup), Fotu Lokotui (Kagifa Samoa, Samoa/GRR), Nasi Manu (Benetton Treviso, Itália), Sione Vailanu (Saracens, Inglaterra), Ma’ama Vaipulu (Castres, França);

 

Linha:

Sami Fisilau (Auckland Marist, Nova Zelândia/clube amador), Leon Fukofuka (Kagifa Samoa, Samoa/GRR), Tane Takulua (Newcastle Falcons, Inglaterra), Otumaka Mausia (Auckland, Nova Zelândia/Mitre10 Cup), Siale Piutau (Bristol Bears, Inglaterra), Nafi Tuitavake (Northampton Saints, Inglaterra), Viliami Lolohea (Papatoetoe, Nova Zelândia/clube amador), Afa Pakalani (Eastwood, Austrália/clube amador), Cooper Vuna (Bath, Inglaterra), Tevita Halaifonua (Coventry, Inglaterra/2ª divisão), Fetuli Paea (Tasman, Nova Zelândia/Mitre10 Cup);