A União Australiana de Rugby (ARU) anunciou nesta sexta-feira que o Western Force, de Perth, não seguirá no Super Rugby. E o Melbourne Rebels foi salvo.

Segundo melhor time da Austrália no Super Rugby de 2017, o Force tinha ainda o apoio do milionário da mineração Andrew Forrest e um sólido trabalho da Rugby WA, a federação de rugby da Austrália Ocidental, estado onde o rugby de clubes e o rugby juvenil é mais desenvolvimento que em Victoria, estado do Melbourne Rebels.

A decisão foi tomada com o argumento comercial, com a ARU julgando que o mercado de Melbourne, segunda maior cidade da Austrália, vale mais que Perth, quarta maior cidade do país. O Rebels, no entanto, foi o pior time do Super Rugby neste ano e teve uma média de público inferior à do Force no ano, com Melbourne famosa por ser uma cidade onde o rugby tem pouco apoio, pela preferência pelo futebol australiano.

A Rugby WA vai entrar na justiça contra a ARU e o CEO da ARU, Bill Pulver, anunciou que está se demitindo da entidade.

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Super Rugby 2018

Grupo Neozelandês: Blues, Chiefs, Hurricanes, Crusaders e Highlanders

Grupo Australiano/Japonês: Reds, Waratahs, Brumbies, Rebels e Sunwolves

Grupo Sul-Africano/Argentino: Bulls, Lions, Sharks, Stormers e Jaguares

 

Super Rugby 2017

EquipeConferência*PaísCidadeJogosPontos
Grupo Australásia
CrusadersNeozelandesaNova ZelândiaChristchurch1563
HurricanesNeozelandesaNova ZelândiaWellington1558
ChiefsNeozelandesaNova ZelândiaHamilton1557
HighlandersNeozelandesaNova ZelândiaDunedin1551
BluesNeozelandesaNova ZelândiaAuckland1537
BrumbiesAustralianaAustráliaCanberra1534
ForceAustralianaAustráliaPerth1526
RedsAustralianaAustráliaBrisbane1521
WaratahsAustralianaAustráliaSydney1519
RebelsAustralianaAustráliaMelbourne1509
Grupo África do Sul
LionsÁfrica 2África do SulJoanesburgo1565
StormersÁfrica 1África do SulCidade do Cabo1543
SharksÁfrica 2África do SulDurban1542
JaguaresÁfrica 2ArgentinaBuenos Aires1533
KingsÁfrica 2África do SulPorto Elizabeth1528
CheetahsÁfrica 1África do SulBloemfontein1521
BullsÁfrica 1África do SulPretória1520
SunwolvesÁfrica 1JapãoTóquio1512
- Vitória = 4 pontos;
– Empate = 2 pontos;
– Derrota = 0 pontos;
– Vencer marcando 3 ou mais tries que o oponente = 1 ponto extra;
– Perder por diferença de 7 pontos ou menos = 1 ponto extra;

Classificam-se às quartas de final:
- o 1º colocado de cada uma das 4 conferências*;
- mais três equipes de melhor campanha no Grupo Australásia;
- mais a equipe de melhor campanha no Grupo África do Sul;