Foto: PRO14

A Copa do Mundo começou e junto dela quem terá sua largada é o Guinness PRO14, a liga que reúne franquias de Irlanda, Gales, Escócia, Itália e África do Sul. São 14 times, que começarão a temporada desfalcados pelos atletas que estão no Mundial, mas com grandes ambições para a sequência da temporada 2019-20. Basta dizer que equipes do PRO14 venceram já 7 vezes a Champions Cup europeia, incluindo a temporada 2018-19, conquistada pelo Leinster, da Irlanda – campeão também do PRO14.

Criado em 2001 como Liga Celta (Celtic League), o PRO14 se expandiu e é uma das quatro grandes ligas do mundo. São 4 times da Irlanda, 4 de Gales, 2 da Escócia, 2 da Itália e 2 da África do Sul. Mas, como a liga funciona?

  • O PRO14 terá início no dia 27 de setembro e a grande final será no dia 20 de junho de 2020, marcada para Cardiff, em Gales;
  • Os 14 times são divididos em 2 conferências com 7 times cada;
  • São 2 irlandeses, 2 galeses, 1 escocês, 1 italiano e 1 sul-africano por grupo;
  • Cada time faz 21 jogos na temporada regular, sendo:
    • 12 jogos dentro de sua conferência;
    • 7 jogos contra times da outra conferência;
    • 2 clássicos nacionais extras contra times da outra conferência que sejam do mesmo país. Os galeses e os irlandeses enfrentam ao todo 2 vezes cada time de seus países, ao passo que escoceses, italianos e sul-africanos fazem 3 jogos contra o outro time de suas países;
  • O 1º colocado de cada grupo avançará diretamente às Semifinais;
  • O 2º e o 3º colocados de cada grupo jogarão as Repescagens, valendo as outras 2 vagas nas Semifinais;
  • Os 3 primeiros colocados de cada grupo se classificarão à próxima Heineken Champions Cup europeia. Porém, os times sul-africanos não têm vaga na competição continental;
  • Os 4ºs colocados de cada grupo se enfrentam em uma Repescagem valendo a 7ª e última vaga do PRO14 na Heineken Champions Cup europeia;
  • Caso um sul-africano fique em posição de classificação à competição europeia, a vaga será herdada pelo próximo time de seu grupo;

Os grupos são os seguintes:

 ClubePaísCidadeJogosPontos
Conferência A
LeinsterLeinsterIrlandaDublin733
Ulster copy copyUlsterIrlandaBelfast725
CheetahsÁfrica do SulBloemfontein721
Glasgow WarriorsEscóciaGlasgow715
DragonsGalesNewport79
OspreysGalesSwansea77
ZebreItáliaParma77
Conferência B
Munster copyMunsterIrlandaLimerick/Cork725
ConnachtIrlandaGalway724
EdinburghEscóciaEdimburgo723
ScarletsGalesLlanelli721
Cardiff BluesCardiff BluesGalesCardiff715
Benetton TrevisoItáliaTreviso714
KingsÁfrica do SulPorto Elizabeth76
- Vitória = 4 pontos;
- Empate = 2 pontos;
- Derrota = 0 pontos;
- Anotar 4 ou mais tries = 1 ponto extra;
- Perder por 7 pontos ou menos de diferença = 1 pontos extra;

- 1ºs colocados de cada grupo = classificação direto às Semifinais e à Champions Cup;
- 2ºs e 3ºs lugares de cada grupo - classificação à Repescagem para as Semifinais e à Champions Cup;
- 4ºs colocados - repescagem pela Champions Cup;
- Nota: as equipes sul-africanas não podem se classificar à Champions Cup;

 

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1ª rodada

Dia 27/09 – Cheetahs x Glasgow, em Bloemfontein

Dia 27/09 – Ulster x Ospreys, em Belfast

Dia 28/09 – Munster x Dragons, em Limerick

Dia 28/09 – Kings x Cardiff Blues, em Port Elizabeth

Dia 28/09 – Scarlets x Connacht, em Llanelli

Dia 28/09 – Benetton Treviso x Leinster, em Treviso

Dia 28/09 – Edinburgh x Zebre, em Edimburgo

 

Conferência A

Cheetahs

País: África do Sul

Cidade – Estádio: Bloemfontein – Free State Stadium (48.000 lugares)

2018-19: 11º lugar

2019-20: Depois de uma campanha fraca na temporada passada, o Cheetahs trouxe a liderança do veterano Ruan Pienaar e iniciou uma renovação que já teve fruto: o título da Currie Cup. Os Cheetahs prometem campanha melhor desta vez, mas lamentaram uma chave tão complicada;

 

Dragons

País: Gales

Cidade – Estádio: Newport – Rodney Parade (8.700 lugares)

2018-19: 12º lugar

2019-20: Produtor de bons atletas, mas eterno time mais fraco de Gales. O Dragons perdeu atletas importantes e pouco contratou. É improvável ver evolução dos lados de Newport;

 

Glasgow Warriors

País: Escócia

Cidade – Estádio: Glasgow – Scotstoun Stadium (7.300 lugares)

2018-19: Vice campeão

2019-20: Glasgow perdeu seu grande astro, Stuart Hogg, e não trouxe grandes reforços. Se em 2018-19 o time brigou por título, em 2019-20 é plausível uma queda de rendimento dos escoceses. Ainda assim, os Warriors seguem entre as grandes forças da liga – e o segundo favorito da chave;

 

Leinster

Leinster

País: Irlanda

Cidade – Estádio: Dublin – RDS Arena (18.500 lugares)

2018-19: Campeão

2019-20: Mais forte da Irlanda e da Europa, o Leinster não teve maiores mudanças no elenco e segue como o grande favorito a todos os títulos mais uma vez. A profundidade do elenco impressiona;

 

Ospreys

País: Gales

Cidade – Estádio: Swansea – Liberty Stadium (20.800 lugares)

2018-19: 7º lugar

2019-20: Os Ospreys tiveram azar de caírem em um grupo tão difícil. O time de Swansea evoluiu na reta final da última temporada e se reforçou com o excelente Gareth Anscombe. Os galeses brigarão por vaga no mata-mata e terão como grandes rivais o Ulster;

 

Ulster copiar

Ulster

País: Irlanda

Cidade – Estádio: Belfast – Ravenhill Stadium (18.200 lugares)

2018-19: 4º lugar – Semifinalista

2019-20: O Ulster brigará até o fim com Ospreys e Cheetahs por um lugar no mata-mata. Sem perder muitos atletas para a Copa do Mundo, o time da Irlanda do Norte poderá capitalizar no início da liga e está bem cotado para ir aos playoffs – mas dificilmente irá muito além;

 

Zebre copiar

Zebre

País: Itália

Cidade – Estádio: Parma – Stadio Sergio Lanfranchi (5.000 lugares)

2018-19: 14º lugar

2019-20: Equipe mais fraca da Itália, o Zebre perdeu o ascendente Minozzi e, apesar de alguma evolução na temporada passada, segue cotado à parte de baixo da tabela;

 

Conferência B

Benetton Treviso

País: Itália

Cidade – Estádio: Treviso – Stadio Comunale di Monigo (6.700 lugares)

2018-19: 6º lugar – Eliminado na Repescagem para a Semifinal

2019-20: Grande sensação da última temporada, o Benetton – base da seleção italiana – avançou ao mata-mata. O time de Vêneto manteve sua base e segue bem cotado, ainda mais em um grupo tão nivelado;

 

Cardiff Blues

País: Gales

Cidade – Estádio: Cardiff – Cardiff Arms Park (12.100 lugares)

2018-19: 8º lugar

2019-20: Cardiff vem frustrando seu torcedor ano após ano e na temporada passada, apesar da evolução, novamente falhou em ir ao mata-mata. Os Blues contrataram Josh Adams e não perderam grandes nomes, subindo um degrau no ranking de candidatos aos playoffs;

 

Connacht

País: Irlanda

Cidade – Estádio: Galway – Galway Sportsgrounds (8.100 lugares)

2018-19: 5º lugar – Eliminado na Repescagem para a Semifinal

2019-20: Sem muitas perdas para a Copa do Mundo, o Connacht sabe que o início da temporada pode alavancá-lo. Os verdes da Irlanda têm um conjunto coeso e competente, que manteve sua base. Espere vê-los brigando por classificação até o fim;

 

Edinburgh

País: Escócia

Cidade – Estádio: Edimburgo – Murrayfield Stadium (67.000 lugares)

2018-19: 10º lugar

2019-20: O Edinburgh evoluiu na temporada passada, mas desapontou perdendo no detalhe vaga nos playoffs. A equipe da capital escocesa é competitiva, teve poucas perdas e vai brigar por classificação, mas precisará se superar para avançar;

 

Kings

País: África do Sul

Cidade – Estádio: Port Elizabeth – Nelson Mandela Bay Stadium (48.400 lugares)

2018-19: 13º lugar

2019-20: Um dos times mais fracos da liga, pouca coisa deve mudar para os Kings. Sem jogadores no Mundial, o time sul-africano poderá capitalizar no início da temporada, mas a tendência é perder fôlego com o passar dos meses. Muitas novidades no elenco tornam os Kings imprevisíveis;

 

Munster

País: Irlanda

Cidade – Estádio: Limerick – Thomond Park (26.200 lugares) / Cork – Irish Independent Park (8.000 lugares)

2018-19: 3º lugar – Semifinalista

2019-20: O Munster segue entre os favoritos ao título e é, no papel, o mais forte da conferência. A base do grupo semifinalista de 2018-19 foi mantida. Com muitos nomes na Copa do Mundo, o início da campanha até pode se tornar cambaleante, mas o Munster deve crescer com a competição;

 

Scarlets

País: Gales

Cidade – Estádio: Llanelli – Parc y Scarlets (14.800 lugares)

2018-19: 9º lugar

2019-20: Forte candidato a ir ao mata-mata, o Scarlets está recheado de nomes da seleção galesa. Isso significa que o início da campanha pode ser oscilante, mas o time de Llanelli tem plantel para evoluir depois de uma última campanha decepcionante. Espero crescimento;

 

Histórico:

 CampeõesPaísNº de títulosAnos
LeinsterLeinsterIrlanda62002, 2008, 2013, 2014, 2018 e 2019
OspreysGales42005, 2007, 2010 e 2012
Munster copyMunsterIrlanda32003, 2009 e 2011
ScarletsGales22004 e 2017
Connacht badgeConnachtIrlanda12016
Glasgow WarriorsGlasgow WarriorsEscócia12015
Ulster copiarUlsterIrlanda12006