Foto: RC oulon

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Nessa sexta-feira, a Challenge Cup 2019-20 conhecerá seu grande campeão! A Challenge Cup é a segunda copa europeia de clubes, equivalente à Europa League do futebol. Nesta temporada, a competição terá campeão inédito, com Toulon, da França, e Bristol Bears, da Inglaterra, duelando na grande decisão, que será jogada na cidade francesa de Aix-en-Provence (a apenas 80km de Toulon), com liberação de 1 mil torcedores no estádio. O jogo será transmitido ao vivo pela EPCRUGBY.TV (streaming pago). 


O Toulon chega à final da Challenge Cup pela terceira vez em sua história, após ter sido derrotado nas decisões de 2010 e 2012. Depos daquelas derrotas, o Toulon virou um verdadeiro gigante do rugby europeu, conquistando os títulos da Heineken Champions Cup (a grande competição continental) em 2013, 2014 e 2015 (na única vez na história que um clube foi campeão europeu por três anos seguidos). Desde então, o Toulon não ganhou mais nenhum título e a pressão foi forte nos últimos tempos no clube, que tem agora a chance de dar a volta por cima e voltar aos holofotes.

Já o Bristol Bears disputa sua primeira final continental na história. Bristol é um clube tradicional da Inglaterra (semifinalista da Premiership inglesa em 2007) que passou 7 temporadas seguidas na segunda divisão (2009 a 2016) e agora sonha em dar mais um passo adiante rumo ao protagonismo perdido.

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Os dois clubes voltaram bem do COVID-19. O Bristol conseguiu voltar às semifinais da Premiership, mas acabou derrotado pelos Wasps no último fim de semana, deixando escapar a vaga na final. Já o Toulon acumula duas vitórias e duas derrotas no início da temporada 2020-21 do Top 14 francês, mas o último jogo foi de triunfo sobre o Montpellier.

O craque Charles Piutau é o principal desfalque do lado do Bristol, que deposita suas esperança na grande forma de seu ponta fijiano Radradra, aliado com um conjunto que vem rendendo com Nathan Hughes de oitavo, os pilares Kyle Sinckler e John Afoa e uma defesa que concedeu apenas 1,3 try por jogo na temporada. O técnico Pat Lam (campeão do PRO14 em 2016) é hoje um dos melhores do mundo, sendo plenamente capaz de transformar os Bears em campeões.

Por sua vez, o Toulon tem mais nomes de peso, em especial com uma brilhante terceira linha de Sergio Parisse, Facundo Isa e François Cros. O jovem Carbonel é o abertura promissor da equipe, que deve jogar ao lado do scrum-half Baptiste Serin, ao passo que sua linha tem os neozelandes Toeava e Heem (oriundo do sevens) como definidores. Com um elenco com nome mais badalados, o treinador Patrice Callazo terá a pressão de entregar o resultado nessa grande final.

 

versus copiar

Dia 16/10 – 16h00 – Toulon (França) x Bristol Bears (Inglaterra), em Aix-en-Provence  (França) – EPCRUGBY.TV AO VIVO

*Horário de Brasília

 

Lista de campeões da Challenge Cup

 Clubes campeõesPaísNº de títulosAnos
clermont copy copyClermontFrança31999, 2007 e 2019
Harlequins copy copyHarlequinsInglaterra32001, 2004 e 2011
Cardiff BluesCardiff BluesGales22010 e 2018
GloucesterInglaterra22006 e 2015
Northampton Saints copy copyNorthampton SaintsInglaterra22009 e 2014
Sale Sharks copy copySale SharksInglaterra22002 e 2005
Bath rugby badge copyBathInglaterra12008
biarritz novoBiarritzFrança12012
BourgoinFrança11997
Bristol BearsInglaterra12020
ColomiersFrança11998
LeinsterLeinsterIrlanda12013
Montpellier logo novo copyMontpellierFrança12016
PauFrança12000
Stade FrançaisFrança12017
WaspsInglaterra12003
Títulos por paísNº de títulos
Inglaterra12
França9
Gales2
Irlanda1