Portugal e Geórgia em 2020. Foto: Luís Cabelo Fotografia

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Começam nesse sábado as Eliminatórias para a Copa do Mundo de 2023 na Europa. São 7 países lutando por 2 vagas diretas no Mundial e 1 vaga na Repescagem. Rússia contra Romênia e Portugal versus Geórgia abrem as disputas, com jogos ao vivo na Rugby Europe TV.

Como serão as Eliminatórias na Europa?

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Por conta da pandemia, as Eliminatórias na Europa estão restritas ao países que disputam no momento o Rugby Europe Championship (“Six Nations B”). Com isso, Geórgia, Rússia (que estiveram no Mundial 2019), Romênia (que jogou todos os Mundiais até 2015), Portugal (que jogou o Mundial 2007) e Espanha (que jogou o Mundial 1999) estão no páreo pelas vagas.

Resta saber quem será o 6º participante apenas. A Bélgica, última colocada do Championship de 2020, encarará uma repescagem contra os Países Baixos (a Holanda, campeã do Rugby Europe Trophy, o “Six Nations C”). O jogo deveria ter ocorrido já, mas, por conta da situação sanitária da Bélgica, foi adiado para maio (data a confirmar). Com isso, belgas ou holandeses terão todos os seus jogos de 2021 pelo Championship entre julho e novembro.

Sem dúvida, a Geórgia é a grande favorita à primeira colocação, tendo sido campeã de 9 das últimas 10 edições do Rugby Europe Championship. A luta pelo 2º e 3º lugares, no entanto, promete muito, com grande equilíbrio entre Espanha (17ª do Ranking Mundial) Romênia (19ª), Portugal (20º) e Rússia (21ª). Os russos foram à última Copa do Mundo, mas apenas porque romenos e espanhóis perderam pontos na classificação por uso irregular de atletas. Ambos querem apagar o “papelão” de 2018 para voltarem ao Mundial, mas os russos vivem momento de investimentos crescentes no rugby e prometem serem mais competitivos do que em 2017-18.

A Espanha conta com atletas vindos do rugby francês, enquanto a Romênia, apesar de viver em crise, ainda conta com uma liga profissional que garante bom nível. Já Portugal deixou para trás o ostracismo do “Six Nations C” para voltar a ser competitivo, graças a uma forte categoria de base e a bons nomes vindos do rugby francês. Com isso, os Lobos voltaram a serem reais candidatos a classificação. Por fim, belgas e holandeses devem ser coadjuvantes nessa disputa.

 

Fórmula de disputas

As Eliminatórias serão a soma das edições 2021 e 2022 do Rugby Europe Championship, garantido jogos de ida e volta. Com isso, todos os 6 times se enfrentarão uma vez em 2021, com parte dos jogos em março e parte entre junho, julho e novembro. Em 2022, as partidas deverão ser todas em fevereiro e março, concluindo o sistema de turno e returno.

Os 2 primeiros colocados na soma de 2021 e 2022 terão vagas diretas na Copa do Mundo. Já o terceiro colocado terá vaga na Repescagem Mundial, que ocorrerá no fim de 2022, valendo a última vaga no Mundial. Participarão da Repescagem, além do time europeu, o 3º colocado das Américas, o 2º colocado da África e uma equipe de Ásia ou Oceania.

O campeão europeu se classificará como “Europa 1”, garantindo vaga no Grupo C para encarar Gales, Austrália, Fiji e o vencedor da Repescagem. Já o vice se classificará como “Europa 2” e cairá no Grupo B, onde também estão África do Sul, Irlanda, Escócia e o vencedor do duelo entre o campeão da Ásia e o vice da Oceania.

Veja os grupos completos da Copa do Mundo de 2023 ao final deste artigo.

 

O que esperar da 1ª rodada?

O primeiro jogo do dia opõe Rússia e Romênia em Sochi. Trata-se de um duelo direto por classificação, com a vantagem nas mãos dos Ursos russos. A Romênia fez um 2020 muito fraco (apenas 1 vitória em 4 jogos) e precisa reagir, mas a Rússia também não brilhou depois da Copa do Mundo, com apenas 2 vitórias em 5 jogos (entre elas, vitória em casa sobre os romenos). A última vitória romena em solo russo foi em 2017.

Na sequência, Portugal recebe a Geórgia, com amplo favoritismo para os georgianos. Será a primeira vez que Portugal recebe em solo português a Geórgia desde 2016, uma vez que o último duelo, em 2019, foi em Paris, por opção da federação portuguesa. Portugal não vence a Geórgia desde 2005, mas os Lobos vivem bom momento após duas contundentes vitórias sobre o Brasil e contam com atletas vindos do rugby profissional francês. Os Lelos georgianos seguem com um elenco repleto de nomes fortes que atuam no rugby francês, com 5 convocados oriundos do Top 14 francês e 1 da Premiership inglesa em seu poderoso pack.

 

 

*Horários de Brasília

versus copiar

06/03 – 09h00 – Rússia x Romênia, em Sochi – Rugby Europe TV AO VIVO

Árbitro: Shota Tevzadze (Geórgia)

Histórico: 25 jogos, 17 vitórias da Romênia, 7 vitórias da Rússia e 1 empate. Último jogo: Rússia 32 x 25 Romênia, em 2020 (Rugby Europe Championship);

 

versus copiar

06/03 – 12h00 – Portugal x Geórgia, em Lisboa – Rugby Europe TV AO VIVO

Árbitro: Gianluca Gnecchi (Itália)

Histórico: 21 jogos, 15 vitórias da Geórgia, 4 vitórias de Portugal e 1 empate. Último jogo: Portugal 24 x 39 Geórgia, em 2020 (Rugby Europe Championship);

Restante do Calendário:

13-14/março – Espanha x Geórgia

13-14/março – Portugal x Romênia

20-21/março – Rússia x Geórgia

20-21/março – Romênia x Espanha

27-28/março – Geórgia x Romênia

27-28/março – Portugal x Espanha

26-27/junho – Geórgia x Bélgica/Holanda

03-04/julho – Espanha x Rússia

03-04/julho – Romênia x Bélgica/Holanda

10-11/julho – Bélgica/Holanda x Portugal

17-18/julho – Bélgica/Holanda x Espanha

17-18/julho – Rússia x Portugal

06-07/novembro – Bélgica/Holanda x Rússia

 

 SeleçãoJogosPontos
Geórgia418
Romênia49
Portugal35
Rússia24
Espanha32
Bélgica/Países Baixos*00
- Vitória com 3 ou mais tries de diferença = 5 pontos;
- Vitória com menos de 3 tries de diferença = 4 pontos;
- Empate = 2 pontos;
- Derrota por 5 pontos ou menos pontos = 1 ponto; -

*Bélgica e Países Baixos ainda definirão quem disputará a competição;
- 2 primeiros colocados após 2021-2022 se classificam à Copa do Mundo de 2023;
- 3º colocado após 2021-2022 se classifica à Repescagem Mundial por vaga na Copa do Mundo de 2023;

 

Histórico:

 PaísTítulos Rugby EuropeAnos Títulos FIRA*
Geórgia122001, 2007-08, 2008-09, 2011, 2012, 2013, 2014, 2015, 2016, 2018, 2019 e 2020-
Romênia52000, 2001-02, 2005-06, 2010 e 20175
Portugal 12003-040
França--25
Itália--1
*Até os anos 90 a competição era chamada de Troféu da FIRA e contava também com França, Itália, Marrocos e Tunísia, hoje ausentes. A partir de 2000 o Troféu da FIRA se tornou a competição europeia atual.

 

Grupos da Copa do Mundo de 2023

 EquipeJogosPontos
Grupo A
Nova Zelândia
França
Itália
Américas 1
África 1
Grupo B
África do Sul
Irlanda
Escócia
Ásia1/Oceania2
Europa 2
Grupo C
Gales
Austrália
Fiji
Europa 1
Repescagem
Grupo D
Inglaterra
Japão
Argentina
Oceania 1
Américas 2