Foto: EPCR

ARTIGO COM VÍDEO – O título do Six Nations pode ter escapado das mãos da Inglaterra, mas o título da Heineken Champions Cup – a Copa Europeia de Clubes – voltou aos ingleses, com o Saracens, de Londres, fazendo história e conquistando o título europeu pelo terceiro ano nas últimas quatro temporadas. A conquista veio com estilo: vitória de virada sobre o poderoso Leinster, da Irlanda, campeão de 2018, em uma final inédita entre os dois gigantes do momento.

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Na menos que 51.900 torcedores encheram as arquibancadas do St. James Park, em Newcastle, Norte da Inglaterra, para acompanhar a partida – mas o Leinster tinha mais torcedores, com apenas 5.000 londrinos no estádio – fruto da ainda reduzida torcida que o Saracens tem, apesar do sucesso.

O Leinster começou o jogo mais sólido, abriu o placar aos 4′ com penal de Sexton certeiro de longa distância e foi dominante no breakdown, controlando mais território. O Saracens manteve-se combativo no contato, conseguiu momentos de perigo com a bola em mãos, mas viu o equilíbrio ameaçado aos 28′, quando Maro Itoje recebeu cartão amarelo e Mako Vunipola deixou o jogo lesionado. Os irlandeses não desperdiçaram o momento, empurraram um poderoso scrum nas 22 e Jack Conan rompeu para cair a centímetros do in-goal. Na sequência, Tadgh Furlong – completando 100 jogos pelo Leinster – cravou o try no pick and go. Momento especial para o pilarzão e 10 x 00 para os azuis.

Mas os londrinos reagiram brilhantemente ainda no primeiro tempo. Aos 39′, já com 15 homens em campo, Owen Farrell chutou penal certeiro e, na sequência, o Saracens foi capaz de manter a bola viva com o tempo esgotado e emplacou uma bela ação de mãos com Farrell dando passe mágico para Sean Maitland cravar o try que decretou o empate ao final do primeiro tempo, 10 x 10, fazendo jus à superioridade em metros ganhos do time inglês.

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O segundo tempo começou de maneira emblemática, com Liam Williams arrancando um precioso turnover em jogada que parecia try certo do Leinster, logo aos 46′. O momento virou totalmente a favor do Saracens nos minutos seguintes de domínio territorial, consumados com intensa pressão nas 22 até Barrington apoiar a bola no poste, mas sem encostar no chão. O penal já havia sido marcado, Farrell deu a frente no placar com chute preciso e Scott Fardy deixou o Leinster com um homem a menos por amarelo, aos 58′.

O momento crucial com 14 em campo se provou fatal contra os irlandeses e o Saracens deu o golpe de misericórdia aos 67′, com um atropelo cinematográfico para cravar o try dava frente insuperável no placar ao Saracens. Sem conseguir acelerar o jogo, com o scrum-half Luke McGrath em dia ruim, o Leinster não teve reação, parando na fortaleza defensiva inglesa. 20 x 10, números finais e título para o gigante do Norte de Londres.

Pelo quarto ano consecutivo o campeão da Champions Cup ergue a taça de forma invicta e pela segunda vez seguida com 9 vitórias em 9 jogos.

 

Heineken Champions Cup – Copa Europeia 2018-19

FINAL

Saracens logo20versus copiar10Leinster

Saracens (Inglaterra) 20 x 10 Leinster (Irlanda), em Newcastle (Inglaterra)

Árbitro: Jérome Garcès (França)

Saracens

Tries: Maitland e B Vunipola

Conversões: Farrell (2)

Penais: Farrell (2)

15 Alex Goode, 14 Liam Williams, 13 Alex Lozowski, 12 Brad Barritt (c), 11 Sean Maitland, 10 Owen Farrell, 9 Ben Spencer, 8 Billy Vunipola, 7 Jackson Wray, 6 Maro Itoje, 5 George Kruis, 4 Will Skelton, 3 Titi Lamositele, 2 Jamie George, 1 Mako Vunipola;

Suplentes: 16 Joe Gray, 17 Richard Barrington, 18 Vincent Koch, 19 Nick Isiekwe, 20 Schalk Burger, 21 Richard Wigglesworth, 22 Nick Tompkins, 23 David Strettle;

Leinster

Try: Furlong

Conversão: Sexton (1)

Penais: Sexton (1)

15 Rob Kearney, 14 Jordan Larmour, 13 Garry Ringrose, 12 Robbie Henshaw, 11 James Lowe, 10 Johnny Sexton (c), 9 Luke McGrath, 8 Jack Conan, 7 Seán O’Brien, 6 Scott Fardy, 5 James Ryan, 4 Devin Toner, 3 Tadhg Furlong, 2 Seán Cronin, 1 Cian Healy;

Suplentes: 16 James Tracy, 17 Jack McGrath, 18 Michael Bent, 19 Rhys Ruddock, 20 Max Deegan, 21 Hugh O’Sullivan, 22 Ross Byrne, 23 Rory O’Loughlin;

 

História

 Clubes campeõesPaísNº de títulosAnos
LeinsterLeinsterIrlanda42009, 2011, 2012 e 2018
ToulouseFrança41996, 2003, 2005 e 2010
Saracens logoSaracensInglaterra32016, 2017 e 2019
ToulonFrança32013, 2014 e 2015
Leicester Tigers copyLeicester TigersInglaterra22001 e 2002
Munster copyMunsterIrlanda22006 e 2008
WaspsInglaterra22004 e 2007
Bath rugby badge copyBathInglaterra11998
brive copyBriveFrança11997
Northampton Saints copy copyNorthampton SaintsInglaterra12000
Ulster copiarUlsterIrlanda11999
Títulos por paísNº de títulos
Inglaterra9
França8
Irlanda7