Foto: Stormers/Gallo Images/SA Rugby

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O PRO14 confirmou sua expansão para PRO16 a partir da temporada 2021-22. Com isso, a liga que hoje conta com 4 times da Irlanda, 4 de Gales, 2 da Escócia e 2 da Itália passará a contar também com 4 times da África do Sul: Bulls, Lions, Sharks e Stormers, que deixaram neste ano o Super Rugby. Até 2020, a África do Sul contava com 2 times no PRO14, Kings e Cheetahs, que foram excluídos da competição.

Entretanto, a estreia de Bulls, Lions, Sharks e Stormers entre os europeus ocorrerá antes, já em abril. O PRO14 de 2020-21 foi encurtado e terá apenas 16 rodadas na primeira fase, seguida de uma grande final no dia 27 de março. Com isso, apenas 1 time de cada conferência do atual PRO14 avançará.

Os classificados à Heineken Champions Cup europeia serão conhecidos após as 16 rodadas, mas um playoff ainda poderá ser adicionado com esse fim (a ser anunciado).

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Assim, em abril, maio e junho, será disputada a nova Rainbow Cup, envolvendo os 16 times, isto é, incluindo os 4 sul-africanos. Os times serão divididos em 2 grupos com 8 equipes cada, com 7 jogos para cada time (1 jogo contra cada time de seu grupo), seguido de uma grande final entre o melhor de cada grupo. Cada grupo terá 2 sul-africanos, 2 irlandeses, 2 galeses, 1 escocês e 1 italiano, com os grupos ainda a serem anunciados. O pontapé inicial marcado para o dia 17 de abril e a grande final para o dia 19 de junho.

No momento, Bulls, Lions, Sharks e Stormers estão jogando a Currie Cup (o Campeonato Sul-Africano), que se encerrará em janeiro.

 

Rainbow Cup? O nome não é novo

O nome Rainbow Cup faz referência ao apelido da África do Sul, “Rainbow Nation” (Nação Arco-Íris), mas também faz alusão ao fato de serem vários países reunidos na mesma competição.

Em 2005, Irlanda, Gales, Escócia, Itália e África do Sul anunciaram a criação de uma “Rainbow Cup”, que teria 24 times dos 5 países. Naquele ano, a criação da Rainbow Cup era uma resposta desses países à dificuldade econômica de competirem com ingleses e franceses, do lado europeu, e aos horários ruins dos jogos contra australianos e neozelandeses, do lado sul-africano. Problemas que não são novos, claramente.

A Rainbow Cup chegou a ser oficialmente anunciada em 2005, mas acabou abandonada antes de ter seu pontapé inicial.

 

Classificação do atual PRO14

 ClubePaísCidadeJogosPontos
Conferência A
LeinsterLeinsterIrlandaDublin1360
Ulster copy copyUlsterIrlandaBelfast1354
OspreysGalesSwansea1331
ZebreItáliaParma1317
Glasgow WarriorsEscóciaGlasgow1216
DragonsGalesNewport1215
Conferência B
Munster copyMunsterIrlandaLimerick/Cork1350
ConnachtIrlandaGalway1341
ScarletsGalesLlanelli1434
Cardiff BluesGalesCardiff1426
EdinburghEscóciaEdimburgo1220
Benetton TrevisoItáliaTreviso126
- Vitória = 4 pontos;
- Empate = 2 pontos;
- Derrota = 0 pontos;
- Anotar 4 ou mais tries = 1 ponto extra;
- Perder por 7 pontos ou menos de diferença = 1 pontos extra;

- 1º colocado de cada conferência = Grande Final
- 3 primeiros colocados de cada conferência = classificação à Heineken Champions Cup europeia;