Hora da largada para a Mitre 10 Cup 2016, o Campeonato Neozelandês

O dia 18 de agosto, quinta-feira, terá início a Mitre 10 Cup, o Campeonato Neozelandês de Rugby, conhecida até o ano passado como ITM Cup e originalmente como NPC (National Provincial Championship). A troca do patrocinador principal – e do nome oficial do torneio – não mudou sua fórmula de disputa. As 14 equipes provinciais profissionais da Nova Zelândia foram separadas em duas divisões com 7 equipes cada: a Premiership, a 1ª divisão, e o Championship, a 2ª divisão. Com um formato único no mundo, a temporada regular conta com 10 rodadas, sendo que cada equipe enfrenta uma vez todas as outras 6 equipes de sua divisão e faz mais 4 partidas contra equipes da outra divisão. Isso mesmo. Na Nova Zelândia, os times da primeira divisão enfrentam os times da segunda divisão!

 

A temporada regular vai até o dia 16 de outubro, em um total de 9 finais de semana seguidos, sendo que cada time ainda joga uma vez em uma quarta-feira. Os quatros primeiros colocados da Premiership avançarão às semifinais, enquanto o último colocará será rebaixado ao Championship de 2017. Já no Championship os quatro primeiros colocados jogarão as semifinais de promoção à próxima Premiership, destinada ao campeão. As semifinais serão de 21 a 23 de outubro, a final do Championship no dia 28 e a final da Premiership no dia 29. Nesse período, os times da Mitre 10 Cup contarão com os atletas que jogaram o Super Rugby, mas não terão os jogadores convocados pelos All Blacks para o Rugby Championship.

 

Nos últimos anos, a NPC (criada em 1976) sofreu com o enfraquecimento de duas das mais importantes províncias do país, Wellington e Otago, que são a base de Hurricanes e Highlanders, do Super Rugby, respectivamente, mas que não vem conseguindo manter o mesmo nível no campeonato nacional, estando ambos atualmente na segunda divisão. Em 2015, o título ficou com Canterbury (base dos Crusaders), que derrotou Auckland (Blues) em final emocionante de 25 x 23 – que será reeditada logo na primeira rodada de 2017. Foi o sétimo título de Canterbury em oito anos, sendo que sua hegemonia fora quebrada apenas em 2014, quando a zebra Taranaki levantou a taça pela primeira vez em sua história. Auckland, maior campeão do país, não vence o título desde 2007.

 

 

E o Ranfurly Shield?

Na Nova Zelândia, algumas partidas da Mitre 10 Cup valerão também pelo tradicional Ranfurly Shield, o escudo-desafio do país, troféu mais tradicional da Nova Zelândia (instituído em 1904), disputado no formato de desafio: o detentor do escudo toda vez que joga em casa coloca o título em disputa e o time que o derrotar se torna o detentor do escudo, que pode trocar de mãos várias vezes ao longo do ano. O atual dono do Ranfurly Shield é Waikato, que o colocará em disputa no dia 27 de agosto contra North Harbour.

 

1ª rodada de 2016

Dia  18/08: North Harbour x Counties Manuka

Dia 19/08: Northland x Manawatu

Dia 20/08: Bay of Plenty x Taranaki

Dia 20/08: Hawke’s Bay x Wellington

Dia 20/08: Canterbury x Auckland

Dia 21/08: Southland x Otago

Dia 21/08: Tasman x Waikato

 

Participantes

Premiership

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Auckland

Cidade/Estádio: Auckland –

Títulos: 16 do Campeonato Neozelandês / 16 conquistas do Ranfurly Shield, com 148 defesas ganhas

2015: Vice campeão / 2º lugar da 1ª fase

 

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Canterbury

Cidade/Estádio:

Títulos: 12 do Campeonato Neozelandês / 14 conquistas do Ranfurly Shield, com 132 defesas ganhas

2015: Campeão / 1º lugar da 1ª fase

 

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Counties Manukau

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 título do Campeonato Neozelandês / 1 conquista do Ranfurly Shield, com 6 defesas ganhas

2015: 5º lugar

 

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Hawke’s Bay

Cidade/Estádio:

Títulos: 5 conquistas do Ranfurly Shield, com 56 defesas ganhas

2015: Campeão do Championship / 1º lugar da 1ª fase do Championship

 

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Taranaki

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 título do Campeonato Neozelandês / 5 conquistas do Ranfurly Shield, com 43 defesas ganhas

2015: Semifinalista / 4º lugar da 1ª fase

 

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Tasman

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 conquista do Ranfurly Shield, com 6 defesas ganhas (como Marlborough, antes da fusão com Nelson Bays)

2015: Semifinalista / 3º lugar da 1ª fase

 

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Waikato

Cidade/Estádio:

Títulos: 2 títulos do Campeonato Neozelandês / 10 conquistas do Ranfurly Shield, com 54 defesas ganhas

2015: 6º lugar

 

Championship

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Bay of Plenty

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 título do Campeonato Neozelandês / 1 conquista do Ranfurly Shield, com 1 defesa ganha

2015: Semifinalista / 4º lugar da 1ª fase

 

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Manawatu

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 título do Campeonato Neozelandês / 1 conquista do Ranfurly Shield, com 13 defesas ganhas

2015: 7º lugar da Premiership (rebaixado)

 

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North Harbour

Cidade/Estádio:

Títulos: 1 conquista do Ranfurly Shield, com 3 defesas ganhas

2015: 5º lugar

 

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Northland

Cidade/Estádio:

Títulos: 4 conquistas do Ranfurly Shield, com 14 defesas ganhas

2015: 7º lugar

 

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Otago

Cidade/Estádio:

Títulos: 2 títulos do Campeonato Neozelandês / 5 conquistas do Ranfurly Shield, com 32 defesas ganhas

2015: Semifinalista / 3º lugar da 1ª fase

 

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Wellington

Cidade/Estádio:

Títulos: 4 do Campeonato Neozelandês / 10 conquistas do Ranfurly Shield, com 40 defesas ganhas

2015: Vice campeão / 2º lugar da 1ª fase

 

Lista de campeões da NPC/Air New Zealand Cup/ ITM Cup

1 – Auckland – 16 títulos

2 – Canterbury – 12 títulos

3 – Wellington – 4 títulos

4 – Otago – 2 títulos

Waikato – 2 títulos

6 – Bay of Plenty – 1 título

Counties Manukau – 1 título

Manawatu – 1 título

Taranaki – 1 título

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