O Super Rugby acabou, o Rugby Championship vai começar e o que estarão fazendo os jogadores profissionais de Nova Zelândia e África do Sul que não forem convocados para All Blacks e Springboks? A resposta é simples: eles jogarão a Mitre 10 Cup (nome comercial do tradicional NPC), isto é, o Campeonato Neozelandês, e a Currie Cup, isto é, o Campeonato Sul-Africano, que terão início nesse fim de semana.

Mas, o que são essas competições?

  • Na Nova Zelândia e na África do Sul o campeonato nacional NÃO é de clubes. NPC (Mitre 10 Cup) e Currie Cup são disputadas por seleções provinciais, que hoje são times profissionais;
  • Todos os times do NPC e da Currie Cup têm vínculo com as franquias do Super Rugby e recebem os atletas que jogaram no primeiro semestre o Super Rugby, juntando-os a talentos vindos de suas academias de alto rendimento e dos clubes amadores de suas províncias;

Na Austrália, o NRC (o Campeonato Australiano) começará somente no dia 1º de setembro.

 

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A Currie Cup sul-africana

  • A Currie Cup tem 2 divisões:
    • A Premier Division é a 1ª divisão, com 7 times;
    • A First Division é a 2ª divisão, com 8 times (incluindo uma equipe da Namíbia);
  • Na Premier Division, os 7 times se enfrentarão 1 vez, com um total de 6 jogos por equipe ao longo de 8 finais de semana até o dia 13 de outubro;
    • Os 4 primeiros colocados avançarão às semifinais, a serem jogadas no dia 20 de outubro;
    • O 7º colocado da Premier Division enfrentará o campeão da First Division, valendo uma vaga na Premier Division de 2019;
    • A grande final ocorrerá no dia 27 de outubro;
  • Bulls, Lions, Sharks e Western Province (Stormers) têm muitos atletas do Super Rugby e são favoritos. O Western Province é o atual campeão;
  • O Cheetahs usará basicamente seu time B, pois seu elenco principal disputará a partir de setembro o PRO14 europeu;
  • Griquas e Mpumalanga Pumas são os pequenos que tentarão surpreender;
  • A Currie Cup é um dos campeonatos mais antigos do mundo, tendo nascido em 1891;

 

A Mitre 10 Cup neozelandesa

  • O Campeonato Neozelandês conta com 14 times, separados em 2 divisões: a Premiership (1ª divisão, com 7 times) e o Championship (2ª divisão, com outros 7 times). Porém, as duas divisões não estão separadas como na África do Sul;
  • Cada equipe fará 10 jogos na primeira fase: 6 contra times de sua divisão e 4 contra times da outra divisão, fazendo times da 1ª divisão enfrentarem times da 2ª divisão (algo único no mundo esportivo);
  • A primeira fase se encerrará no dia 14 de outubro, em um total de 9 finais de semana. Cada equipe ainda fará um jogo em alguma quarta-feira, para totalizar 10 partidas;
  • Os 4 primeiros colocados da Premiership vão à semifinais pelo título. O 7º colocado é diretamente rebaixamento ao Championship de 2019;
  • Os 4 primeiros colocados do Championship vão ás semifinais pela promoção à Premiership 2019;
  • As semifinais serão entre os dias 19 e 21 de outubro e as finais nos dias 26 (final do Championship) e 27 (final da Premiership);
  • Canterbury (ligado ao Crusaders) é o atual campeão e verdadeiro bicho-papão do campeonato, tendo vencido todos as edições desde 2008, exceto em 2014, quando Taranaki surpreendeu e venceu seu primeiro título;
  • Auckland (Blues) e Wellington (Hurricanes) são os outros times chamados “grandes” na Premiership;
  • Com os jogadores do Super Rugby melhor distribuídos entre as 14 equipes, há muito espaço para surpresas na Mitre 10 Cup. Tasman (também ligado aos Crusaders) foi vice campeão em 2014, 2016 e 2017 e é o pequeno notável do momento;
  • North Harbour e Counties Manukau, ambos subúrbios de Auckland, a grande metrópole do país, vem flertando com um lugar ao sol e têm ambição;
  • Otago (Highlanders) e Waikato (Hamilton) são dois times considerados grandes (são 2 dos “5 grandes”) e que estão no momento amargando o Championship;

Além das taças da Mitre 10 Cup, outra taça estará em jogo na Nova Zelândia: o Ranfurly Shield (chamado também de Log O’Wood). Mas, o que é ele?

  • O Ranfurly Shield é o escudo-desafio da Nova Zelândia, criado lá em 1902, antes da criação do campeonato, o NPC (Mitre 10 Cup), que só surgiu em 1976;
  • O último vencedor coloca a posse do escudo em jogo em todas as suas partidas em casa, com o vencedor de cada jogando ficando com o escudo;
  • O Ranfurly Shield passa de mão em mão a cada vez que seu detentor é derrotado. Com isso, vários jogos ao longo da temporada poderão valer o Ranfurly Shield;
  • O Taranaki é o atual dono do Ranfurly Shield e colocará o escudo em disputa no dia 24 de agosto contra Manawatu;
    • Neste ano, o Taranki já colocou o escudo em disputa em 2 jogos obrigatórios contra 2 times do Heartland Championship (correspondendo à terceira divisão, mas que não oferece promoção ao Mitre 10 Cup Championship);
    • No dia 28 de julho, Taranaki venceu Poverty Bay por 78 x 00;
    • No dia 04 de agosto, Taranaki venceu Wanganui por 33 x 10;

 

Lista de campeões

Currie Cup sul-africana

34 títulos – Western Province

23 títulos – Blue Bulls

11 títulos – Golden Lions

7 títulos – Natal Sharks

5 títulos – Free State Cheetahs

3 títulos – Griquas

2 títulos – Border Bulldogs

 

NPC neozelandês (atual Mitre 10 Cup)

16 títulos – Auckland

14 títulos – Canterbury

4 títulos – Wellington

2 títulos – Otago e Waikato

1 título – Bay of Plenty, Counties Manukau, Manawatu e Taranaki

 

2018

Currie Cup

Equipes (Províncias)Cidade principalJogosPontos
Western ProvinceCidade do Cabo630
Natal SharksDurban626
Golden LionsJoanesburgo621
Blue BullsPretória617
Mpumalanga PumasNelspruit612
GriquasKimberley68
Free State CheetahsBloemfontein62
- Vitória = 4 pontos;
- Empate = 2 pontos;
- Derrota = 0 pontos;
- Anotar 4 ou mais tries = 1 ponto extra;
- Perder por diferença de 7 pontos ou menos = 1 ponto extra;

- 4 primeiros colocados = classificação às semifinais

 

1ª rodada:

Dia 17/08 – Cheetahs x Bulls

Dia 18/08 – Pumas x Griquas

 

Mitre 10 Cup

Equipes (Províncias)ApelidosCidade(s)JogosPontos
Premiership - 1ª divisão
AucklandGullsAuckland1046
TasmanMakosNelson e Blenheim1043
CanterburyLambsChristchurch1041
WellingtonLionsWellington1034
North HarbourHibiscusAuckland (norte)1030
Counties ManukauSteelersPukekohe1017
TaranakiBullsNew Plymouth1013
Championship - 2ª divisão
WaikatoMooloo MenHamilton1034
OtagoRazorbacksDunedin1029
Hawke's BayMagpiesNapier1028
NorthlandTaniwhaWhangarei1024
Bay of PlentySteamersRotorua e Tauranga1021
Manawatu TurbosPalmerston North1014
SouthlandStagsInvercargill104
- Vitória = 4 pontos;
- Empate = 2 pontos;
- Derrota = 0 pontos;
- Anotar 4 ou mais tries = 1 ponto extra;
- Perder por diferença de 7 pontos ou menos = 1 ponto extra;

- Premiership: 1º ao 4º ligares = classificação às Semifinais pelo título;
- Premiership: 7º lugar = rebaixamento ao Championship 2016;
- Championship: 1º ao 4º lugares = classificação às Semifinais pela promoção à Premiership 2016

 

1ª rodada:

Dia 16/08 – North Harbour 21 x 20 Northland

Dia 17/08 – Tasman x Canterbury

Dia 18/08 – Manawatu x Waikato

Dia 18/08 – Auckland x Counties Manukau

Dia 18/08 – Bay of Plenty x Taranaki

Dia 19/08 – Wellington x Otago

Dia 19/08 – Southland x Hawke’s Bay