Sonny Bill Williams e Liam Messam nos All Blacks Sevens

Confirmado! A União Neozelandesa de Rugby anunciou o elenco da seleção masculina de sevens para a próxima temporada da Série Mundial de Sevens e incluiu dois grandes nomes da seleção de XV, que deverão ser convertidos ao sevens após a Copa do Mundo. São eles Liam Messam e o astro poliesportivo Sonny Bill Williams, que se juntarão a nomes como DJ Forbes e Tim Mikkelson na busca pelo título do circuito mundial e, logo na sequência, pelo ouro olímpico no Rio de Janeiro. Sonny Bill Williams ganhou foi campeão mundial com os All Blacks no rugby XV e defendeu também a Nova Zelândia no rugby league, sendo vice-campeão mundial pelos Kiwis. SBW ainda tem em seu currículo títulos do Super Rugby e da NRL, principais competições do Hemisfério Sul nas duas modalidades, além de ser boxeador profissional nas horas vagas.

 

Dylan Collier (Waikato), Scott Curry (Bay of Plenty), Sam Dickson (Canterbury), DJ Forbes (Counties Manukau), Gillies Kaka (Hawke’s Bay), Akira Ioane (Auckland), Rieko Ioane (Auckland), Ben Lam (Auckland), Liam Messam (Waikato), Tim Mikkelson (Waikato), Ardie Savea (Wellington), Sherwin Stowers (Counties Manukau), Sam Vaka (Counties Manukau), Beaudein Waaka (Taranaki), Joe Webber (Waikato), Sonny Bill Williams (Counties Manukau).

 

Tonga convocada para a Copa do Mundo

Enquanto isso, já com a cabeça no Mundial, Tonga anunciou sua lista final de 30 jogadores para a Copa do Mundo, sem surpresas, com destaque para os mamutes Alisona Taumalolo e Soane Tonga’uiha na primeira linha. Steve Mafi também está no elenco, que terá como capitão Nili Latu, do Newcastle Falcons. No total, são 3 atletas de Super Rugby, 8 de Premiership inglesa, 4 de Top 14 francês, 1 do PRO12 e 1 da Top League japonesa. Em ligas menores, ainda Tonga conta com 2 atletas na ITM Cup neozelandesa, 7 na Pro D2 (a segunda divisão francesa) e 2 no GKIPA Championship (segunda divisão inglesa), além de 1 atleta na National League 1 (terceira divisão inglesa) e 1 único que atua no rugby de Tonga.

 

Entretanto, ainda poderá haver uma novidade. Tonga tinha direito a inscrever 31 nomes e ainda poderá haver um jogador a mais chamado até o fim deste mês. As especulações dão conta de que seria Andrew Fifita, astro do rugby league australiano, que poderia anunciar sua mudança para o rugby union. O problema é que a NRL ainda está em andamento e Fifita só saberá se seu time, o Cronulla Sharks, disputará em setembro os playoffs no dia 6 de setembro, quando se encerra a temporada regular. Assim, como as inscrições para o Mundial vão até dia 31 de agosto, a decisão sobre Fifita deverá ocorrer após a penúltima rodada da NRL, sendo que o Sharks está hoje dentro da zona de classificação ao mata-mata.

 

Tevita Mailau (Perpignan, França/Pro D2), Alisona Taumalolo (Grenoble, França/Top 14), Soane Tonga’uiha (Oyonnax, França/Top 14), Halani Aulika (London Irish, Inglaterra/Premiership), Sila Puafisi (Gloucester, Inglaterra/Premiership), Elvis Taione (Exeter Chiefs, Inglaterra/Premiership), Paula Ngauamo (Mont de Marsan, França/Pro D2), Aleki Lutui (Ampthill, Inglaterra/National League 1), Tukulua Lokotui (Béziers, França/Pro D2), Joeseph Tuineau (Dax, França, Pro D2), Steve Mafi (Western Force, Austrália/Super Rugby), Opeti Fonua (Leicester Tigers, Inglaterra/Premiership), Hale T-Pole (Otago, Nova Zelândia/ITM Cup), Nili Latu (Newcastle Falcons, Inglaterra/Premiership), Jack Ram (Blues, Nova Zelândia/Super Rugby), Viliami Ma’afu (Oyonnax, França/Top 14), Sione Kalamafoni (Gloucester, Inglaterra/Premiership), Sonatane Takulua (Newcastle Falcons, Inglaterra/Premiership), Samisoni Fisilau (Jersey, Inglaterra/Championship), Sosefo Ma’ake (Havelu Bulldogs), Kurt Morath (Biarritz, França/Pro D2), Latiume Fosita (Doncaster, Inglaterra/Championship), Sione Piukala (Perpignan, França/Pro D2), Siale Piutau (Yamaha Jubilo, Japão/Top League), Viliami Tahitu’a (Northland, Nova Zelândia/ITM Cup), Fetu’u Vainikolo (Oyonnax, França/Top 14), Telusa Veainu (Melbourne Rebels, Austrália/Super Rugby), Tevita Halaifonua (Gloucester, Inglaterra/Premiership), William Helu (Edinburgh, Escócia/PRO12), Vungakoto Lilo (Montauban, França/Pro D2)

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